How will we cover Sports in 2020?

Feature written as an assignment for the Sports Journalism module at University of Westminster. To reflect about the possible future of Sports Journalism, I’ve presented three ‘detailed’ cases of the category from my home nation, Italy, explained in first-hand by interviews I personally conducted between the 20th and the 22nd of February.

Since the Closing Ceremony of London 2012 Olympics, Sports Journalism’s landscape has changed out of all recognition, due mainly to the boom of Digital and Social Media.

How will it be by the time of the next Games, Tokyo 2020? We try to answer that question by looking at the path and possible future of three bright examples of Sports Journalism in Italy.

Globalising a Thematic Network

24 hours Live Channels have changed the way Sports is covered in Television, giving the audience a full understanding of everything is going on with their favourite player or team.

But there is still is a niche able to give audiences and subscribers an absolute 24-hours Access to their favourite Football Team: the Thematic Channels.

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Alessandro Villa interviewing former Inter manager Jose Mourinho | Photo via Facebook

Our subscribers know that, for €9 per month, they’ll get access to literally EVERYTHING that involves Inter, from training to special features or interviews: that is a kind of coverage that can’t be matched by bigger players like SKY Sport”. Alessandro Villa, one of Inter Channel Presenters, has no doubt when it comes down to identify the recipe of success.

Since 2000, Inter Channel has always represented an important part of F.C. Internazionale: the important role played by former President, Massimo Moratti, in creating the network is the best example of that thesis.

What could be a sustainable future for these kind of channels? “In these last years”, Villa observes, “We started to think differently, creating more original content and working closer to the team. We will soon launch two new channels in China and Indonesia to extend our audience.”

Going Global and creating new exclusive content for an entirely different audience seems to be a smart way to success, especially if you look at Inter’s background and at the fact that, at the end, we’re still talking about a niche platform.

“Even if we’re watched by relatively few people”, Villa says, “My goal is to make a product for a potential 10 million viewers, and it always will be. We might start to create more digital content exclusively for Social Media or APP, but we will still be a niche. Our subscribers deserve the best possible product.”

Finding different path to success is vital for a Football Club Network, to minimise the impact of disappointing seasons from the team: “Although our effort and our work is the same regardless of results”, Villa concludes, “what is changed by results is the mood, our personal one and especially our audience one.”

Creating a Genre

It may be argued that, in the Digital Media Era, Radio seems like an outdated platform. That couldn’t be more wrong: if we look around, people tend to enjoy more audio than video products.

Considering that, it seems weird that in Italy, the country where Radio was invented, there wasn’t a sport-only Radio Station until five years ago.

Radio Sportiva
Radio Sportiva’s logo and slogan | Photo via Facebook

Radio Sportiva was a fresh idea five years ago”, says Dario Ronzulli, one of the Radio’s Presenters, “and it still is today, because at this stage we’re still the only Sport Radio in Italy.”

Mr Ronzulli has no doubt in identifying his Station’s main reason for success: “Whenever we’re covering a Live Event or simply commenting a performance on one of our Programs, we give the audience the chance to join the talk with WhatsApp messages: they both boost our listeners’ ego and provide us with more Talking Points.”

Radio Sportiva almost entirely airs from its studios in Prato, Tuscany, and sometimes does some Live Coverage of Football or Basketball matches but, as Ronzulli reflects, has no intention to join the radiophonic rights market for any event: “It would deeply change our ‘perfect’ mix between ‘Breaking’ News and Coverage and Programming, it is not worth it to do that and changing our core structure.”

Sport’s Consumption is going towards an on-demand mood, like it is for TV Series or Movies: how can Radio Sportiva join this change? “The easiest answer”, Ronzulli concludes, “Should be ‘creating Podcast and On-demand contents’: I consider them vital for all Radio’s future, and I hope we will pursue that road in the near future.”

Does Size Matter?

From the previous two example, it may be argued that one of the recipes for success is also the ability, for the sport talk, to be short, concise and concrete. But in the US, a different style has emerged in the recent years, the Longform.

L’Ultimo Uomo’s cover for the acclaimed longform on José Mourinho | Photo via L’Ultimo Uomo

In 2013 a group of emerging online journalists founded L’Ultimo Uomo, an Online Magazine devoted to cover Sport in a different way from the mainstream one. “It was essentially started”, says Dario Vismara, Magazine’s Editor-In-Chief for Basketball, “bringing to Italy the ‘Grantland Example’: in an era where Sports Journalism goes towards shorter pieces, we try to bring to the audience the ‘longform’, and seeing if Italian audience is fascinated by that genre as we are.”

Even if Vismara joined L’Ultimo Uomo a year and a half after its foundation, you can see in his eyes the pride of being part of this great example of “New Journalism”.

The magazine started with a ‘grass-roots’ mentality”, Vismara continues, “in a pretty simple way: one piece for day, the text at the centre of the screen and nothing else. Our mission is to be, in every feature or profile, interesting, ironic, depth.”

L’Ultimo Uomo’s secret might be found, in addition to its narrative style, on the ‘average guys’ mood: only a few of its bloggers are professional journalists, but all contributors writes just to help people to understand what they see exactly how they do: they rarely attend Live Sport Events.

But how can an Online Longform Magazine survive in the Social Network Era? “Social Network are an opportunity, because a ‘casual’ reader will find us using them”, he says, “Our deep archive allows us to ‘relaunch’ an article if, for example, Ronaldo scores a hat-trick or LeBron James recorded a triple-double. That’s how you get a ‘casual’ reader.”

For L’Ultimo Uomo’s board and writers, the motivation essentially came from the ‘expert reader’: “He’s usually in our niche, and he represent a huge motivation for me”, Vismara says, “I have to be, on a general point of view, more informed and more prepared than him on that topic. That’s how you gain trust and ‘fellowship’

But Vismara is quite pessimistic about the future: “There’s a reason why Grantland has closed. Social Media created a ‘Numbers Hunting’, overshadowing the quality. Future is complicated, because people don’t read a lot in Italy, either about sport or on internet. We should then intercept this audience with new content, by video or Podcast.”

Palliativo Britannico?

Nonostante i risultati altalenanti a livello europeo (solo tre Champions League vinte dal 2000 ad oggi, con il 3° posto nel Ranking UEFA a rischio per i prossimi anni), la Premier League continua ad essere il campionato di calcio per club più ricco e attraente del mondo.

Il fascino del campionato inglese è decisamente elevato presso i media mondiali, e il nuovo contratto televisivo da oltre £5 miliardi di sterline (più di sei volte superiore a quello che è l’accordo TV per la Serie A italiana) che entrerà in vigore nella prossima stagione ha portato denaro fresco e abbondante nelle casse dei 20 club della massima serie.

Parallelamente, ha riacceso il dibattito attorno all’impressionante ed inarrestabile aumento dei prezzi dei biglietti allo stadio, che hanno creato un profondo cambiamento sociale nella composizione del tifo britannico.

Negli ultimi mesi, l’eco delle proteste di tifoserie come quella del Liverpool han fatto discutere sull’effettivo potere dei Fan nel contrastare questo fenomeno.

È in questo contesto che si inserisce l’accordo raggiunto stamattina tra i 20 club di Premier League che porterà, nelle prossime tre stagioni (quelle dell’accordo monstre), ad un tetto di massimo £30 per i cosiddetti Away Tickets, i biglietti per le partite in trasferta.

La misura è una risposta d’impatto alla campagna Twenty is Plenty, che promuoveva un tetto massimo inferiore, pari a £20 (poco più di €25). L’accordo unanime sulle £30 ha scongiurato una possibile spaccatura tra le società in caso di eventuale votazione, che si sarebbe svolta entro fine mese, sulle £20 volute dai tifosi.

Una domanda da porsi, a questo punto, dovrebbe essere la seguente: £30 è abbastanza?

Inizialmente sembreremmo propensi a dire di sì, specialmente guardando a questa tabella del Daily Mail, che mostra l’aumento degli Away Tickets delle 11 squadre di Premier League sempre presenti nella massima serie nelle ultime 20 stagioni.

Fonte: Daily Mail

Come si può vedere dalla tabella, l’aumento del biglietto delle squadre considerate è andato ben oltre qualsiasi tasso di crescita fisiologico dovuto all’inflazione.

Il caso più eclatante è, senza nessuna sorpresa, quello dell’Arsenal, che ha visto un per certi versi necessario aumento dei prezzi a seguito dell’inaugurazione, dieci anni fa, del suo Emirates Stadium.

Osservando meglio la tabella però si arriva a intuire come il tetto di £20 avrebbe rispecchiato in alcuni dei casi il potenziale prezzo odierno seguendo il tasso d’inflazione: in contrasto, alcune delle squadre (Tottenham, Southampton, Chelsea) già 20 anni fa si avvicinavano a quel prezzo “limite” oggi richiesto dai fan: in questi casi parliamo di squadre che 20 anni fa (ma anche oggi) avevano impianti relativamente piccoli, attorno ai 40.000 posti a sedere, con necessità quindi di ricavi anche sui biglietti “esterni”.

L’accordo collettivo rimpiazza, almeno momentaneamente, il cosiddetto ASI (Away Supporters’ Initiative): una serie di contributi economici (dal valore minimo totale di £200.000 a squadra) previsti dai 20 club di Premier per gli Away Supporters dal 2013-14, data di partenza dell’attuale contratto televisivo (di valore inferiore del 71% rispetto al nuovo).

Le iniziative, in alcuni casi, prevedevano già tetti massimi ai prezzi (il caso dello Swansea e del’iniziativa “True for 22”), accordi di reciprocità (con protagonista in questo caso il Newcastle), trasporti gratis o agevolati (anche in aereo) per alcune delle partite della stagione o sconti fissi (tra i £4 e i £5) sul prezzo del biglietto in trasferta applicato dalla squadra ospitante (è il caso di club più blasonati come Arsenal, Liverpool e Manchester United).

È tuttora poco chiaro se le agevolazioni dell’ASI continueranno ad essere applicato, singolarmente o collettivamente, da parte dei club di Premier League (l’Arsenal ha già confermato lo sconto di £4, stabilendo quindi un tetto di £26 al prezzo di tutti gli Away Tickets).

È altrettanto dubbio quanto l’accordo possa rappresentare da apripista a una riduzione anche per quanto riguarda i prezzi dei biglietti casalinghi e degli abbonamenti stagionali.

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Fonte: Premier League

La Premier League, per evitare che tutto questo sia semplicemente considerato un palliativo, un semplice contentino per i tifosi, deve quindi far in modo che l’accordo di oggi sia un punto di partenza (e non di arrivo). In questa direzione il prossimo passo potrebbe essere l’istituzione di un Season Away Ticket, misura che testimonierebbe la crescita della collaborazione tra i 20 club di Premier.

In caso contrario, sarà dura non vedere l’accordo come un Image Cleaning da parte dei club di Premier League dopo le reazioni negative alle voci sulla futura Superlega Europea.

Have you met Bruno?

June 26, 2014. Barclays Center, Brooklyn.

The upcoming NBA Draft is full of hype, rumoured to be the best one in more than 10 years.

The main prospects have been in the mind of several NBA GMs for months, believed to be able to change their teams’ history.

Pick number 20 belongs to the Toronto Raptors and, as Commissioner Adam Silver approached the stage to announce their choice, a lot of names were being debated between fans and expert, given also the fact that nobody had already broken the news on Twitter.

“With the 20th pick, in the 2014 NBA Draft, the Toronto Raptors select Bruno Caboclo, from Brazil.”

It was a shock: almost nobody knew about the existence of this young 6-foot-9 small forward from Osasco, Brazil.

From the little information available online, he looked like a promising player, with some physical resemblance to league MVP Kevin Durant, but he was nothing more than a rough diamond.

At the beginning of Raptors’ Team Practice before the NBA Global Game in London, all the players were surrounded by a big group of reporters. All but one, standing alone, almost waiting to be interviewed by a reporter: Bruno Caboclo.

“I think I’m having a good development and adaptation to the NBA”, he says with a shy voice, looking surprised by the question and by the fact of being actually interviewed by someone, “I keep in growing into the team and the league. I think that this is the best process, a very good one. I’m just doing very well!”

The adaptation to the NBA is a slow and tough process for every young player, but it could be harder for an international player. Especially if, like Caboclo, you come from an average basketball league.

The current season is Bruno’s second with the Raptors, although so far Caboclo has played in just 11 NBA games for Toronto, mostly in the so-called garbage time; the young Brazilian is spending most of his time with his franchise own D-League team, the Raptors 905.

Caboclo on his D-League debut with Raptors 905 earlier this season

His numbers are not the greatest, but that’s understandable when you get the chance of meeting with him face to face: you would be in the presence of an athletic ‘freak of nature’, with an incredible wingspan (one of the biggest among all NBA players) and a great athletic potential, but with the face of a young teenager, if not of a child.

He will be 21 years old in September, but you struggle even to give him an age of 14 or 15 years.

Despite all of this, Toronto highly believes in the young Bruno: GM Masai Ujiri has already exercised the team option on his contract for the 2016-17 season, and the team wanted Caboclo to make the trip to London, with the main team, to play in the NBA Global Games against the Orlando Magic.

“I love the chance to play abroad, outside North America”, he says, “I think it’s a great chance to improve my NBA experience and also my relationship with teammates!”

You could feel by the introduction that Bruno’s like a lone wolf in Raptors’ Locker Room.

That couldn’t be more wrong: the presence, in the team, of another Brazilian player in Lucas Nogueira and the overall young age average make the Raptors a perfect environment, something that is easily felt by watching Toronto’s practices, for a shy and timid player and personality like Caboclo’s one.

“It’s also good for the NBA”, Bruno continues, “showing itself in countries like UK or also my hometown Brazil, which usually follows more soccer rather than basketball.”

“Being together for a week, with our families and as a ‘family’ ourselves”, says Raptors coach Dwane Casey, who usually speaks highly of Caboclo, “should help us a lot, especially for guys whom spends less time with the team.”

NBA is not Bruno’s only thought: “I would love to make the team for Rio 2016 Olympics”, he says, “It would be like a dream! But there’s really a lot of work to do and there’s a long road in front of me: I’m still very young and there are other players more ready to perform in the Olympic Games rather than me.”

During that ‘famous’ NBA Draft, ESPN’s analyst Fran Fraschilla made a famous statement about Caboclo, defining him “two years away from being two years away”.

Having passed these first two years, it is worth to ask ourselves about if really the young Bruno is now two years away.

Will the young Brazilian Kevin Durant and his 12-year-old lookalike face disprove the doubters, live up to the hype and make it in the biggest league on the planet?

Ujiri, Casey and the entire Raptors organisation have absolutely no doubt about that.


Gatte frettolose e Figli ciechi

Data la quasi assenza di reale competitività nel campionato di Serie A (dico quasi solo perché aspetto di vedere come Napoli e Juve reagiranno al cambio in vetta di sabato e al ritorno delle coppe europee), ogni anno i media che contano (per usare termini cari all’establishment sportivo) si lanciano in sperticate lodi per squadre simpatiche che attraversano ottimi momenti di forma o spietate critiche a squadre meno simpatiche per motivi anche extracalcistici.

Sia chiaro: è assolutamente logico evidenziare (e lodare) un Sassuolo che perde la prima partita in casa a gennaio o un Empoli che chiude il girone d’andata tra le prime 10 con più di 30 punti.

Il problema nasce quando questi giudizi esagerano, perdono la bussola e si trasformano in considerazioni generali. Usando un numero di partite positive (o negative) per evidenziare un trend generale è superficiale, frettoloso e sciocco. Specialmente se il tutto proviene da chi parla e vive calcio per mestiere e ha il compito di informare e “avvicinare” la gente.

Che un tifoso vada in overconfidence è normale e per certi versi ovvio.

Che ci vada un addetto ai lavori un po’ meno.

Ecco qualche statistica che, leggendo i soliti processi alle solite squadre, magari vi sarà sfuggita:

  • Sesta giornata: il Torino, con la vittoria sul Palermo, raggiunge il 3° posto in classifica. Si sprecano gli elogi per il Toro degli italiani, modello vincente contro chi fa squadre troppo straniere (anche lo stesso Palermo, ad esempio).
    13 punti in 6 giornate significano un bottino ben superiore ai due punti a partita. Nelle successive 19 partite i granata raccolgono 18 punti. Nell’arco di tempo considerato, solo Carpi (17), Sampdoria (15) e Verona (12). Torino che ha superato il totale di Samp e Carpi soltanto nell’ultimo turno, nel 3-1 rifilato al Palermo.
  • Il digiuno più lungo di vittorie? Se state pensando alle squadre più “disastrate”, vi sbagliate di grosso. L’Atalanta non vince da 10 partite (5 pareggi e 5 sconfitte), dal 3-0 contro il Palermo. Dai soliti noti, calma piatta.
  • Ma parliamo del Palermo, inviso agli occhi dei media che contano per la girandola di allenatori (dovuta più che altro ad altre questioni, ma certe cose i cacciatori di retweet che nella vita dovrebbero però cacciare gli scoop non le sanno). Squadra rosanero che, a differenza di altre (di cui parlerò dopo) sta avendo un andamento abbastanza regolare: a parte l’inizio della stagione (con 4 sconfitte consecutive dopo i 7 punti nelle prime 3), non sono mai passate più di quattro partite senza vedere i siciliani conquistare i tre punti. Nel periodo della baraonda societaria, il Palermo ha conquistato 8 punti in 7 partite: non un ruolino esaltante, ma comunque meglio delle seguenti squadre: Inter, Sassuolo, Atalanta, Sampdoria, Empoli, Frosinone, Verona. Scommetto che almeno 3 di questi nomi vi avranno stupito.
  • L’Empoli dei miracoli di Giampaolo (cit.), proprio dopo le lodi sperticate dei soliti noti, ha conquistato 4 punti nel girone di ritorno finora, frutto di 4 pareggi: solo Sassuolo, Udinese e Sampdoria finora han fatto peggio.
  • Il Genoa ha 9 punti nelle ultime 12 partite. Ma su e per Gasperini leggerete soltanto lodi sperticate per l’aver fatto i nomi degli Ultras contro di lui dopo una partita vinta 4-0 (ovviamente contro il Palermo).
  • L’Udinese detiene il secondo digiuno più lungo di vittorie, con 7 partite senza tre punti (spicca, manco a dirlo, il 4-1 rimediato a Palermo). Ma hanno inaugurato lo stadio nuovo, quindi va tutto bene.
  • Passiamo alla squadra preferita della retorica #primagliitaliani: il Sassuolo, la prima squadra in Serie A per proventi da Main Sponsor (che è, tra le altre cose, l’azienda del proprietario). Il disclaimer l’ho sottolineato, perché è un dato che spesso è assente nella retorica che si spende sulla squadra emiliana (vedere, per credere, l’immagine di testa di questo post). Ricordate la grande vittoria schiacciante (al 95° su rigore) dell’orgoglioso Sassuolo sulla deludente Inter? Benissimo, nonostante un mercato invernale interlocutorio (a meno che non si consideri come determinante la cessione di Floccari), i neroverdi non han più vinto una sola partita da allora, perdendo ben tre partite in casa su quattro giocate (l’unica, per confermare il vero leit motiv del post, contro il Palermo). Eppure nessuno parla di crisi Sassuolo.
  • Chiudiamo in bellezza, con la Sampdoria. Era il 10 novembre 2015 quando il sempre lucido Massimo Ferrero esonerò Walter Zenga per sostituirlo con Vincenzo Montella, presentato così.
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    L’aspetto più bello del tweet forse sta nell’annuncio ritardato di un giorno, per rispetto delle vittime degli attacchi terroristici di Parigi.
    Zenga lasciò la Samp avendole dato 16 punti in 12 giornate: troppo pochi, per le ambizioni di Ferrero. Quella Samp si trovava al 10° posto, a 6 punti dal 5° posto “europeo” del Sassuolo. Ad oggi la stella più bella ha collezionato, sulla panchina doriana, 9 punti in 13 partite, vincendo solo contro il Palermo (because of course) e il derby contro il Genoa (e anche qui ci starebbe l’ovviamente).
    Eppure le uniche critiche si leggono sui social da parte dei tifosi: dite che serve avere una stampa positiva attorno?

Al di là dell’eterno ritorno del Palermo in quasi ogni statistica, è doveroso sottolineare che alla stesura di questo post hanno contribuito soltanto la mia memoria e Wikipedia.

Nessuna conoscenza da insider, niente di particolare.

È logico che lodare/criticare Juventus/Napoli/Fiorentina/Roma/Inter/Milan, in rigoroso ordine di classifica, è più redditizio in termini di buzz generato, copie vendute e attenzione attirata.

Non c’é nulla di male ad essere esperti o a seguire solo 6 squadre su 20. Anche se il seguirle porta a certe robe tipo questa:


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Notevole, alla luce del post, anche quel “i granata non infieriscono”

Il problema si pone quando ci si vuole professare esperti, senza conoscere, anche delle altre 14. Anche qui, di base non ci sarebbe nulla di male: siamo pur sempre il paese dei 60 milioni di CT, professori di economia e finanza, parlamentari, giuristi e chi più ne ha più ne metta.

Ma se sei un addetto ai lavori dei media che contano, cerca almeno di non essere smerdabile con 10 minuti su Wikipedia.

Tu vuo’ fa l’Americano

Il Mundo Deportivo, quotidiano sportivo con sede a Barcellona (dettaglio non irrilevante), nell’edizione di ieri riporta i dettagli della nuova Basketball Champions League, la nuova competizione continentale creata dalla FIBA che partirà dalla prossima stagione.

Il torneo tendenzialmente seguirà, nella struttura, il più famoso omonimo calcistico: 32 squadre, qualificate direttamente tramite i campionati nazionali o via preliminari, divise in 4 gironi da 8, cui farà seguito una fase a eliminazione diretta (ottavi, quarti e Final Four). 14 partite garantite ma solo 20 “massime”, così da non scontrarsi con le qualificazioni continentali per le nazionali previste dal 2017.

Al di là di nome e logo non propriamente originali, la Champions del Basket si prepara alla guerra con l’Eurolega forte dell’appoggio quasi totale delle federazioni di Francia, Italia e Turchia.

Quasi, perché le squadre già “ingaggiate” dall’organismo con sede a Barcellona e dal ricco contratto decennale firmato nello scorso novembre con IMG (Milano, Fenerbahce e Efes) parteciperanno ugualmente all’Eurolega 2016-17.

Conosciuti i dettagli della nuova competizione FIBA, Bertomeu ha convocato tutte le 11 “elette”, insieme ad altre 17 squadre: lo stesso Mundo Deportivo riporta i nomi di alcune spagnole, tedesche e russe, parla di team greci e serbi ma anche turchi, italiani e francesi (senza riportarne i nomi).

Appartenenti a leghe che non potrebbero (o dovrebbero?) partecipare alle competizioni promosse da Bertomeu & co.

A questo punto si apre il “vaso di Pandora”, perché se da un lato l’Eurolega 2016-17 sarà abbastanza “chiusa” (con 11 posti su 16 già occupati dalle “licenze fisse”, rimangono 5 posti: uno per la vincente dell’Eurocup 2015-16, uno per la vincitrice di un “preliminare” e gli altri tre da stabilire, possibilmente a squadre campioni nazionali), dall’altro queste squadre potrebbero benissimo partecipare all’Eurocup 2016-17 (a 24 squadre), che metterà in palio un posto per l’Eurolega 2017-18 e rappresenterà (come per l’Europa League calcistica) una nuova (ed unica per squadre di alcune nazioni) via d’accesso al torneo più ricco d’Europa.

Il vaso di Pandora si apre anche dal lato FIBA, dove la joint-venture della “proprietà” del torneo riguarderà direttamente la stessa Federazione Internazionale e le leghe: secondo quanto riportato dal quotidiano catalano, le otto leghe più importanti (oltre alle già citate Francia, Italia e Turchia vi sono anche Spagna, Grecia, Germania, Lega Adriatica e Lega VTB) deterranno un 5% a testa del torneo e dei ricavi dello stesso (il restante 10% sarà diviso equamente tra le leghe di Belgio, Repubblica Ceca, Israele, Lituania e Polonia). Questa divisione garantirà almeno 2 posti “diretti” a squadre delle prime otto leghe e almeno un posto a quelle delle successive cinque.

Si aprono, a questo punto, numerose domande:

  • Perché una squadra dovrebbe scegliere se partecipare all’Eurocup o alla Basketball Champions League?
  • Avrà possibilità di scelta?
  • Se una squadra italiana o francese o turca dovesse vincere l’Eurocup 2015-16, potrà partecipare all’Eurolega 2016-17 o dovrà attenersi al veto della propria federazione?
  • Non si rischia di creare contrasti nazionali tra squadre di Eurolega (che, grazie ai proventi della partnership con IMG, saranno sempre più ricche) e di Champions League?
  • Che criterio seguiranno federazioni che ancora non si sono schierate come Spagna, Grecia e l’emergente Germania?
  • Quale sarà l’effettivo valore sportivo delle due competizioni? L’esperienza del 2001 non ha insegnato nulla?

Personalmente fatico moltissimo a prendere una posizione sulla vicenda, soprattutto per il fatto che si tratta di un contrasto “ideologico”: da un lato abbiamo un torneo (e un organismo) essenzialmente creato dai club, dall’altro un torneo creato dalle singole federazioni.

Un sogno, quello della “superlega”, anche dei top team del calcio europeo, come sottolineato recentemente da Agnelli e Rummenigge in un convegno all’Università Bocconi.

Un sogno che pone le sue basi sul modello dello sport statunitense, fatto di leghe chiuse e franchigie.

Una concezione della competizione sportiva (per club) completamente diversa da quella presente nel resto del mondo, che riflette anche l’approccio culturale allo sport da parte della gente e da parte di chi lo sport lo gestisce, lo organizza e lo amministra.

Di fronte ad un panorama confuso ed instabile, emerge l’ultima domanda: è davvero utile inseguire il “sogno americano” stravolgendo 100 anni d’evoluzioni nell’organizzazione dello sport europeo?

Che bella l’NBA

Che bella l’NBA.

Che bella l’NBA, dove grandi campioni si affrontano lealmente e nel massimo rispetto.

Che bella l’NBA, dove il razzismo è talmente combattuto al punto in cui uno dei proprietari più ricchi viene bandito a vita per aver definito un ex giocatore “negro di merda” in una telefonata con l’amante.

Che bella l’NBA, dove non importa il fatto che di quella telefonata siamo venuti a sapere solo grazie a uno scoop, e poco importa che sia un fatto privato.

Che bella l’NBA, dove i più accesi contestatori di quel proprietario sono stati i suoi stessi giocatori, lo staff tecnico, i tifosi.

Che bella l’NBA, dove un giocatore fa coming out da free agent (senza squadra) e viene firmato senza problemi qualche settimana dopo.

Che bella l’NBA, dove giocano 100 giocatori stranieri e nessuno reclama “più spazio per gli americani, #TroppiStranieri!”

Che bella l’NBA, dove la globalizzazione si estende anche agli staff tecnici, che vanno lentamente popolandosi di allenatori stranieri.

Che bella l’NBA, dove ci sono donne che arbitrano e allenano: e tutto ciò viene visto come assolutamente normale. Donne che sono trattate in maniera eguale, elogiate quando la loro conoscenza rappresenta un valore aggiunto e criticate quando lo meritano.

Che bella l’NBA, dove un giocatore che insulta un arbitro gay in campo non solo viene punito dalla lega, ma anche dalla sua stessa squadra (pur “forzata”).

Che bella l’NBA, così lodata da tutti in giro per il mondo, anche da quelli che sono i primi ad avere atteggiamenti beceri, ignoranti, razzisti, sessisti, omofobi, stupidi.

Che bella l’NBA, dove nessuno si sogna di dire all’arbitro gay insultato dal giocatore “lo fai per farlo punire” “sono cose di campo” “è un vergognoso accerchiamento mediatico contro la squadra”.

Che bella l’NBA, dove non esistono pene per la discriminazione territoriale proprio perché non è concepita.

Che bella l’NBA, dove le battaglie culturali e sociali sono abbracciate indistintamente e non in base al proprio opportunismo, che sia relativo al tifo o alla linea editoriale.

Che bella l’NBA, che è talmente grande da permettere a certuni di lavarsi la coscienza.

Che bella l’NBA, perché è facile fare elogiare gli altri e le loro regole ma, allo stesso tempo, dire “sono cose di campo” “opportunista” quando tocca a noi.

Olympic Rumble

Dopo mesi di rumors, nel pomeriggio italiano di ieri il board di Team USA ha finalmente reso nota la short-list di 30 giocatori pre-Rio 2016, tra i quali verranno selezionati i 12 che fra otto mesi saranno Campioni Olimpici in Brasile.

L’ingrato compito di lasciarne fuori 18 toccherà, per l’ultima volta in carriera, a Mike Krzyzewski (sì, ho fatto copincolla), che sarà coadiuvato da assistenti dal calibro di Jim Boeheim, Tom Thibodeau e Monty Williams.

Ho letto tantissimi commenti in giro dal tono “se fanno la squadra B vincono l’argento” (vero): nel mezzo di questa lettura mi sono divertito a immaginare un utopico sistema di selezione dei “magnifici 12”.

Via sorteggio, ho diviso i 30 “Finalists” in 8 squadre (6 da 4 e 2 da 3), pronte per disputare un torneo 3 contro 3 che si propone di superare, quanto ad agonismo “da allenamento” il mitologico scrimmage del Dream Team 1992 a MonteCarlo.

Si gioca il primo giorno di Training Camp a Las Vegas, così da poter affrontare l’intera preparazione in serenità, per concentrarsi al meglio sulle tattiche da usare per sconfiggere Spagna, Lituania e Venezuela.

Regole semplici: vince chi arriva per primo a 11 (canestro da 2 vale 1, da 3 vale 2) o chi ha più punti dopo 6 minuti; “chi segna regna”; cambi volanti; dopo il 4° fallo di squadra 1 punto alla squadra che subisce il fallo; in caso di parità a 10 si va a oltranza fino ai due punti di scarto; in caso di parità dopo 6 minuti, Golden Basket, chi segna vince.

Tabellone a eliminazione diretta, con le due squadre finaliste che staccano il biglietto per Rio. Gli ultimi 4 si decideranno in una sfida all’ultimo sangue tra la terza classificata e la “migliore” del minitorneo tra le 4 che perderanno i quarti di finale, così da tenere in gioco tutti e fare vincere l’agonismo.

Passiamo alla presentazione delle squadre!

Iniziamo dalle “due da tre”, dal tasso tecnico decisamente elevato (e, rispettivamente, testa di serie numero 1 e 2).

Nella squadra Alfa il duo Stephen CurryAndre Iguodala si prepara alla sfida finale accogliendo il Monociglio-che-tremare-il-mondo-fa (cit.): Anthony Davis. Vista la presenza degli ultimi due MVP NBA (Regular Season e Finali), la squadra Alfa è la testa di serie numero 1.

L’Epsilon risponde con due veterani delle Olimpiadi come LeBron JamesCarmelo Anthony, più un giocatore letale in area FIBA come Paul George. Teste di serie numero 2, e probabilmente la vera squadra favorita.

Le “6 da 4”, distribuite nel tabellone in maniera assolutamente random, non sono certo inferiori quanto a talento.

La Beta è probabilmente quella fisicamente più Importante (cit.), con DeMarcus Cousins, Dwight Howard e Draymond Green, con Chris Paul a portare ordine e playmaking.

Nella Delta si ricompone il vecchio duo Grizzlies formato da Mike ConleyRudy Gay, che si vanno ad aggiungere a due figli “diversi” di LA, uno acquisito (Blake Griffin) e “naturale” come Russell Westbrook.

Nella Gamma largo ai giovani, con Harrison Barnes, Andre Drummond, Kyrie IrvingKawhi Leonard.

L’Eta, che contende il ruolo di “più fisica” alla Beta, schiera LaMarcus Aldridge, Kenneth Faried, James Harden e Kevin Love. Qualcuno potrebbe ironizzare sulla natura esplosiva di questa formazione, ma non io.

Andiamo avanti con la Teta, forse la più “”debole”” delle otto, che schiera “solo” Jimmy Butler, Demar DeRozan, Gordon Hayward Klay Thompson.

Chiudiamo con la Iota, la squadra dei sogni dei tifosi Wizards: al duo John Wall-Bradley Beal si va infatti ad aggiungere Kevin Durant. Chiude il roster DeAndre Jordan.

Con Thibodeau e Boeheim a dividersi il ruolo di “arbitro” di turno, e Coach K ad osservare silente, parte il torneo.

Il tabellone offre.

Alfa (1) – Delta
Gamma – Iota
Beta – Eta
Epsilon (2) – Teta

Alfa-Delta parte, manco a dirlo, con Steph Curry che prima segna il tiro libero per il possesso e poi, con davanti un Conley inerme, infila tre triple in fila senza senso. Sul 6-0 c’é il primo cambio, con Westbrook che rileva lo spaesato Mike e, alla prima azione, alza un pallone senza nessun senso per Blake Griffin. Ne nasce una sfida molto equilibrata, che vede la vittoria per 11-6 del Team Alfa sul filo della sirena dei 6 minuti.

Gamma-Iota vede, in avvio di partita, un duello personale tra Durant e Leonard, che prendono il palcoscenico giocando in 1 contro 1 con gli altri schierati agli angoli, come spettatori non paganti. Con il punteggio sul 6 pari dopo i primi 4 minuti, gli altri 6 giocatori, tra campo e panchina, con un golpe panchinano Leonard e Durant, non concedendo loro il cambio per tornare in campo, e se la vedono tra di loro. A sorpresa, si impone il Team Iota per 11-8, grazie all’inerzia presa dopo un “poster” terrificante di Jordan su Drummond.

Beta-Eta è una sfida tecnica, con i due “playmaker” (Paul e Harden) che si adeguano cercando continuamente i compagni in post basso. Ne nasce una sfida dal punteggio basso, risolta da due triple sugli scarichi di Draymond Green, che fissa il punteggio sul 9-7 per il Team Beta.

Epsilon-Teta parte male per la squadra testa di serie, con LeBron che sbaglia il libero per il possesso e l’underdog Teta che, spinta da un caldissimo Klay Thompson, vola sul 7-2 dopo soli 150 secondi. L’Epsilon fa valere però la sua superiorità, rimontando lo svantaggio in un solo minuto e vincendo le resistenze del Teta ai vantaggi per 14-12, partita lunga che potrebbe pesare per un team composto di tre soli giocatori.

Se le semifinali tra perdenti vedono vincere, con lo stesso punteggio (10-6) il Team Gamma e il Team Eta, quelle tra “vincenti” sono teatro di due sfide incredibili.

Il Team Alfa inizia la sua semifinale esattamente come i quarti, con tre triple filate di Curry, ma a differenza di prima la vena realizzativa si rallenta (e la rotazione corta non aiuta): Team Iota rimonta lentamente, portandosi sull’8 pari con in mano il possesso per vincere all’ultima azione. Durant stupisce tutti servendo Beal nell’angolo, che si prende un tiro comodissimo: solo rete, upset servito: Team Iota va in blocco a Rio, mentre lo stanco Team Alfa dovrà disputare minimo altre due sfide per ottenere il pass olimpico.

Memori del sofferto quarto di finale, LeBron, Melo e PG13 partono con l’acceleratore in semifinale: un incredibile parziale di 8-0 segna irrimediabilmente la sfida, che finisce 11-4; James e Anthony saranno in Brasile per portare a casa la loro terza medaglia d’oro olimpica.

Le “nuove” semifinali vedono, rispettivamente, due vittorie agevoli del Team Alfa (11-5 sul Team Beta) e del Team Eta (10-4 su Team Gamma).

Si giunge quindi all’ultima partita, con ancora cinque pass olimpici a disposizione: interrogato dai giocatori sulla situazione, Coach K non interrompe il suo silenzio, lasciando decidere il resto del coaching staff. È Monty Williams, segnapunti ufficiale del torneo, ad annunciare che lo staff avrebbe selezionato per Rio i migliori 5 giocatori della “finale”.

La sfida è combattuta, si gioca punto a punto, con il Team Eta che più volte “litiga” nel decidere i cambi volanti, perdendo la concentrazione, propiziando la vittoria del Team Alfa per 11-8. La curiosità adesso è enorme tra i “23 leftovers”.

A quel punto Coach K rompe il silenzio e si rivolge a tutti e 30 i “Finalists”.

Vi siete divertiti? Bene, noi di più. Abbiamo scherzato, tutti sulla linea di fondo.

Siete tutti in gioco, dimostrateci in questo training camp perché dovremmo portarvi a Rio.

(Flusso di coscienza partorito in una sera di Gennaio, dopo aver visto Kemba Walker segnare 52 punti in una partita.)

Flavio Tranquillo e la Passione per il Giornalismo Sportivo oggi

(Foto d’archivio da Notizie d’aSPORTo, Stagione 2012-13, Bocconi TV)

Ho già scritto in passato dell’importanza che il Basket ricopre nella mia vita, e di quanto sia il mio sogno quello di poterlo raccontare professionalmente.

Sin da quando ero piccolo ho sempre associato, come molti miei coetanei, il racconto del Basket alla figura di Flavio Tranquillo.

Soprannominato The Voice, la sua storia è nota a tutti gli appassionati italiani di quel magnifico Gioco che è la Pallacanestro.

Ho conosciuto di persona Flavio Tranquillo la prima volta nel 2012, intervistandolo per quello che considero il mio “primo figlio”: Notizie d’aSPORTo sull’allora B Students TV  (oggi Bocconi TV). Ho avuto la fortuna di intervistarlo qualche altra volta, anche per la mia Tesi di Laurea, rimanendo ogni volta stupito e ammirato per l’umiltà e la disponibilità totale, nonostante una agenda constantemente piena di impegni.

Per questo motivo ho deciso di dedicare a lui la seconda intervista, dopo Paolo Condò, sul tema della Passione per il Giornalismo Sportivo oggi.


In parole tue, chi è Flavio Tranquillo?

Un ragazzo fortunato

Quanto è importante la passione per il basket nel tuo lavoro?

Molto, ma non è un merito. Solo un accidente della storia.

Dove si trova più gratificazione tra l’essere inviato in giro per il mondo o l’intervistare “individualmente” un personaggio sportivo? Perché?

La gratificazione sta nel conoscere cose e persone nuove. Personalmente sono un tifoso relativo dell’intervista.

Queste emozioni superano o precedono il fare la telecronaca dal vivo di una partita?

La partita sta sopra tutto. La partita, non la telecronaca della stessa.

Quale partita sceglieresti come la più emozionante della tua carriera? Perché?

La prossima, perché la bellezza è essere sorpresi ogni volta.

Secondo te c’é un rapporto tra la passione per uno sport e la nostalgia per “ere” passate dello stesso?

Credo ci sia una nostalgia rispetto a come si era quando si era più vergini.

Spesso però questa è una trappola da evitare, posto che un po’ di nostalgia ci sta sempre bene quando usata cum grano salis.

Quale è il tuo rapporto con la nostalgia?

Vedi sopra, mi piace molto ma provo a non crogiolarmi.

Si parla molto, specialmente negli ultimi tempi, del basket come business, specie quando si fa riferimento al “Modello NBA”.

In che misura può esserci ancora spazio per del “romanticismo”?

Non sono termini che si escludono, anzi.

Il business dipende dal giocare bene a basket, e per farlo il romanticismo, con o senza virgolette, è un ingrediente necessario, anche se non sufficiente.

Pensi che i temi “economici” allontanino le persone dallo stadio o comunque dal seguire la propria squadra?

Assolutamente no.

Quello che allontana è l’assenza di vero business, non certo il tema economico di per sé.

È possibile nel 2015 per te coniugare efficacemente passione e business in uno sport ai livelli più alti?

Assolutamente sì.

L’evoluzione dei media ha cambiato il tuo modo di scrivere ed intervistare? In che misura?

Chiaramente sì, ma non saprei entrare nel dettaglio.

È successo e basta.

Quale è l’importanza di un’interazione continua, via social network, con i propri lettori e con il proprio pubblico?

È importante, ma guai a confonderla con l’informazione o la linea editoriale.

Blog, gruppi o forum e pagine Social sono sempre più uno strumento di aggregazione e confronto.

Come ti rapporti con queste piattaforme? Possono essere uno stimolo?

Lo sono.

Sono una fonte di notizie e stimolo.

Una fonte, non “la” fonte.

E, come tutte le fonti, fondamentale è la verifica.

Puoi raccontare qualche aneddoto (vissuto in prima persona) in grado di simboleggiare il cambiamento del basket “mediatico”?

A metà partita controllo sempre Twitter, spesso correggo errori grazie ai follower.

Cosa consiglieresti ad un giovane che sogna il mondo del giornalismo sportivo?

Di avere un piano B.

Di non idealizzare.

E di stabilire cosa intende questo giovane per “giornalismo sportivo”.

(Ringrazio Flavio Tranquillo per la disponibilità).

Share The Love

A 23 anni non riesco più ad immaginare cosa sarebbe stata la mia vita se non avessi “scoperto” il Basket.

Persone ben più qualificate di me han speso (e tuttora spendono) le migliori parole possibili per descrivere quel meraviglioso Gioco che è la Pallacanestro.

Il Basket è un Gioco, a mio modo di vedere, fortemente meritocratico. E, allo stesso tempo, difficilissimo da raccontare.

Avendo come sogno di vita quello di poterlo raccontare professionalmente, è naturale ispirarsi a coloro che segnano epoche del racconto sportivo.

Sono abbastanza sicuro di poter affermare che in Italia, appena dici “Basket” e “TV” (o “raccontare il Basket” o simili), i primi due nomi cui pensi sono quelli di, in rigoroso ordine alfabetico, Federico Buffa e Flavio Tranquillo.

O “BuffaTranquillo”, un’unica parola. Come le coppie che han fatto la storia dello sport, tipo “KobeShaq” o “JordanPippen” o “StocktonToMalone” e via discorrendo.

Il “Natale NBA” italiano quest’anno si arricchisce di “The Reunion”, 90 (tondi tondi) appassionanti minuti di conversazione tra le due voci principali della pallacanestro nostrana negli ultimi 20 anni.

The Reunion” scivola via lasciandoti quella sensazione di “I want more”, di voler continuare ad assistere a quella che è, sintetizzando al massimo, un incontro tra due vecchi amici che si raccontano la loro passione sottolineandone alcuni aneddoti.

The Reunion” è, per stessa ammissione di Tranquillo a inizio trasmissione, un qualcosa realizzato per il pubblico, per gli appassionati, per coloro che sono cresciuti con la voce narrante di “BuffaTranquillo”.

Durando 90 minuti precisi, “The Reunion” si può dividere in due tempi da 45 minuti, quasi come due atti di uno spettacolo teatrale.

Il primo atto è un viaggio all’interno del rapporto “BuffaTranquillo”, una cronistoria del loro avvicinamento al Gioco tra gli anni ’70 e ’80, con molti momenti “inediti” e poco noti. C’é anche spazio per quello che secondo me è uno dei momenti più interessanti del programma: una riflessione accorata e autocritica sul “metodo Buffa-Tranquillo”, la loro metodologia di raccontare le partite riempiendole di aneddoti che oggi trova tante riproposizioni (anche nel raccontare altri sport) ma che anche poco tempo fa non raccoglieva un elevato consenso.

Ricordo bene quando “rivali” comunicativi di BuffaTranquillo lamentavano l’eccessiva tecnicità del loro linguaggio e come questo potesse essere un ostacolo nell’accesso al Gioco. Nel mio caso, ma probabilmente anche in quello di persone che oggi raccontano il Basket meglio di me (e che ho la fortuna di conoscere personalmente), questo metodo ha rappresentato uno stimolo nell’accedere al Gioco: la curiosità di sapere, capire, quegli aneddoti e quelle storie, oltre alle dinamiche del mondo NBA. Un qualcosa che non è esclusivo della mia mentalità di vedere il Basket, ma che è parecchio condivisa e diffusa tra gli appassionati, come testimonia l’ottima intervista allo stesso Tranquillo di Dario Vismara sull’Ultimo Uomo.

Il percorso del “primo atto” si conclude idealmente a fine anni ’90, al momento in cui l’NBA torna sull’allora Tele+, che la affiancava alla copertura dell’NCAA. College Basketball di cui Buffa era seconda voce a quei tempi, periodo ricordato da video di repertorio che i nostalgici di quel periodo ameranno moltissimo.

Fine anni ’90 che segnano il passaggio dal primo al secondo atto: con il ricordo della prima telecronaca NBA del duo (Lakers-Suns del Novembre ’97) si passa alla parte più attesa dalla maggior parte dei Fan: una lunga retrospettiva (di circa 45 minuti) sull’NBA nel periodo BuffaTranquillo, dallo storico All Star Game ’97 di Cleveland con la premiazione dei 50 migliori giocatori di ogni epoca all’ultima telecronaca NBA del duo, la Gara 7 del 2013 tra Heat e Spurs.

Si parte dalle squadre che han segnato maggiormente queste 17 stagioni (gli ultimi Bulls di Jordan, i Lakers del Three-Peat, gli Spurs e gli Heat dei Big Three): 45 minuti ricchi di aneddoti e memorie, spesso inedite, sui protagonisti di questo lungo periodo della storia NBA, con ovviamente uno spazio dedicato a Kobe Bryant e al suo prossimo ritiro.

I 90 minuti di #TheReunion scivolano via leggermente, tanto da rendere interessanti anche i momenti definibili come “autocelebrativi” (non mancano le occasioni in cui Buffa e Tranquillo, che prima di tutto sono due amici, si complimentano -giustamente- a vicenda per la loro carriera ricca di soddisfazioni).

Una Reunion che potrebbe avere un seguito nei prossimi mesi e che rappresenta un “testamento spirituale” perfetto dell’amore per il Gioco da parte di due persone che han passato larga parte della loro vita a raccontarlo. Un programma, perfettamente costruito e montato dal team di SKY Sport, che nasce come un unicum e probabilmente è speciale (anche) per questo: quando le cose sono rare tendono ad assumere un valore maggiore.

15 ‘2015 Sport Highlights’ I won’t forget

Roberta Vinci’s interview after Serena’s Us Open Upset

A 300/1 favorite to win her US Open Semifinal, Roberta Vinci shocked the Tennis and Sport World by stopping Serena Willams’ run to a Calendar Year Grand Slam.

After an amazing comeback win, Vinci won fans heart with a joyful and open-heart on-the-court interview.

Kobe Bryant announces his retirement from Professional Basketball

With an emotional letter on the Players’ Tribune, NBA legend Kobe Bryant announced his upcoming retirement from Pro Basketball.

The rest of the 2015-16 Lakers Season is going to be a long Farewell Tour to the Black Mamba, a unique catalyst of feelings, and an occasion to reflect on a long and incredible career.

Robert Lewandowski scores 5 goals in 9 minutes

On September 22 Bayern Munich striker Robert Lewandowski entered the game against Wolfsburg right after halftime, but not even the most optimistic fan would have ever dreamed what happened in the second half first 15 minutes.

The Polish number 9 made history, scoring 5 goals in a 8 minutes and 59 second arch. And they were one better than the other.

Usain Bolt stays on top of Athletic’s World

Jamaican World Record Holder Usain Bolt entered the 2015 World Athletics Championships in Beijing not in the best physical shape, with the concrete chance of losing his long primacy to controversial former Olympic Champion Justin Gatlin.

But in the Stadium where his legacy started, he reminded us why he’s the number one.

Gregorio Paltrinieri breaks the oldest Swimming World Record

Young Italian freestyle Swimmer Gregorio Paltrineri has had a breakout year in 2015.

He finally consecrated himself with winning the Gold medal in 1500m Freestyle at Kazan’s World Championship, but he was able to do more of that, by breaking the oldest Swimming World Record on books, the 1500 Freestyle Short Course one, made in 2001 by Swimming Legend Grant Hackett.

Danilo Gallinari breaks Germany’s heart at 2015 EuroBasket

After a long series of injuries, in 2015 Danilo Gallinari reminded us why he’s one of the best European players of his generation.

He scored an impressive 47-point-game Career High early in the year with his Denver Nuggets, but his most impressive performances were during the 2015 EuroBasket, where he led his Italian team through a though Group Stage with lots of impressive plays and numbers.

His clutch Game-Tying shot against the host German team has been an inexplicable moment to witness live.

MSN is alive, leading Barcelona to Football Dominance

My generation has grown up with MSN messenger, the first viral system to chat and communicate with friends worldwide.

Windows Live Messenger was discontinued in 2013, but the acronym regained new life with the explosion of the outstanding FC Barcelona trio of striker: Lionel Messi, Luis Suarez and Neymar led the Catalan team to their second Treble (first team in Football History to accomplish that) in 6 years in 2015, scoring (as of today) 135 goals in the calendar year for Barça.

Golden State Warriors made Sport History

2015 was, without a doubt, the ‘Dubs Year’.

The Golden State Warriors won their first NBA Championship in 40 years, after an historical season (their 83 wins, combining Regular Season and Playoffs, is the 3rd highest in NBA History). But they were often labeled as ‘lucky’.

After that claims, they started the 2015-16 NBA Season with 24 consecutive wins, crashing by far the previous League Record (no team had done better than a 15-0 start in NBA history) but also making an all-time record for North American Professional Sports.

Klay Thompson’s Insane 37-point Quarter

Basketball fans could have feel that 2015 was going to be the ‘Warriors Year’ already on January 23rd.

Golden State entered the second half against the Sacramento Kings with the game in balance, when Klay Thompson made a 2-pointer for the 61-58 Warriors lead, with 9’45” remaining to play.

That basket was the beginning of an NBA Record: 37 points in a Quarter, the result of a perfect shooting display (13/13 from the field, 9/9 from the 3-point line, 2/2 on free throws).

Wawrinka defeats Djokovic in Roland Garros Final

2015 was a Record year for World Tennis Number 1 Novak Djokovic, whom was able to win 3 Grand Slam titles, 6 Master 1000 Tournaments, playing 15 consecutive finals (out of 16 tournaments played) and making All-Time record in Prize Money earnings.

He was only the third player in tennis history to reach, in a calendar year, all 4 Major Finals (after Rod Laver and Roger Federer), but the surprising loss to Stan Wawrinka in Roland Garros Final prevented him from a Year (and Career) Grand Slam. For now.

Flavia Pennetta wins US Open and announces her retirement from Tennis

Roberta Vinci’s exploit against Serena Williams was only one half of the fantastic cake baked by Italian Tennis Player in 2015 US Open: the american Slam saw a first-ever all-Italian Major Final in Pro-Tennis history between Vinci and Flavia Pennetta, two longlife friends both coming from Puglia.

Pennetta later prevailed over her fellow national, conquering her first Grand Slam title (on her first Final), and after that she shocked Tennis World by announcing her retirement, in ‘Sampras style’.

Jamie Vardy, Leicester making Premier League History

After 16 games into the 2014-15 Premier League Season, Leicester Football Club was at the bottom of England’s main Football League, with only 2 wins and 10 overall points.

Today, with 16 games into the current season, the Foxes are on top of England’s Football, with 10 won games and 35 points.

One of the reasons for such a turnaround is Jamie Vardy, a striker whom was playing semi-professional league Football only in 2012, able to make a new Premier League Record scoring in 11 consecutive matches.

Chelsea’s Downfall in just 7 months.

Chelsea Football Club began 2015 in fashion, winning their 5th League Cup and, later in May, their 4th Premier League title in 10 years (5th in team history). José Mourinho’s return to Blues’ bench paid off.

What no one could have ever imagined is that, as of today, Chelsea is living an authentic nightmare and one of the most unthinkable and quick downfalls in Football History, being only one point over Relegation zone after their loss to Leicester, a one resulted in the end of Mourinho’s second spell at Stamford Bridge.

Dinamo Sassari Historical Italian Treble

2009/10 was a season of ‘firsts’ for Italian Sport. For example, FC Internazionale became the first Italian Football Team Ever to accomplish the ‘Treble’. It was also the season, in Basketball, of the First Ever Promotion to ‘Serie A1’ for Dinamo Sassari.

5 years later, Sassari made Italian Basketball History by accomplishing a National Treble, winning ‘Supercoppa’, ‘Coppa Italia’ and ‘Scudetto’ after an amazing and unthinkable ride.

Wisconsin Stuns Kentucky’s Perfect Season Dreams

I started the piece with an amazing upset in 2015, I end it with another one.

The Kentucky Wildcats entered the NCAA Basketball 2015 Final Four with a 38-0 record, looking to becoming the first College Team in almost 40 years to accomplish the ‘Perfect Season’ and doing that with the best overall record.

Between Calipari’s Team and the Championship Game there were the Wisconsin Badgers, led by National Player of the Year Frank Kaminsky.

The Badgers took down the previously unbeaten Wildcats on the grand stage of the Final Four. And they did it in fashion.