5 (+1) reasons why I will miss Kobe Bryant

With a wonderful letter on The Players’ Tribune, NBA Legend Kobe Bryant has announced that he will retire from Basketball at the end of this season.

He has surely been a unique player in Basketball History, capable of generating a variety of strong feelings, both positive and negative. It’s hard to recall an athlete of such level able to cause both extreme loyalty or ferocious hater-ism.

His style and his legacy has influenced today’s generation of NBA Stars through their maturation as players and as adults.

Kobe has been able to win in extreme fashion but also to ‘lose loud’.

We are going to miss him, mostly because our passion for the NBA has grown up alongside his career.

I’ve admired Kobe Bryant’s career although he hasn’t been one of my favorite players.

Here are five (+1) reasons why I will miss him.

1. His Finals Appearances

Having played the NBA Finals for 7 times (winning 5 of them), Kobe currently leads the league in this stat between active players.

From the Three-Peat to start the decade with Shaq to the Back-to-Back titles with Pau Gasol as his sidekick, but also going through the heartbreaking losses against the Pistons in 2004 and the Celtics in 2008, each one of Bryant’s career Finals Series is special in its own way.

His Finals Career Stats may not be the greatest possible (roughly 24.8 ppg, 5.5 rpg, 5.0 apg, 40.8% FG), but he was surely able to leave his indelible footprint in each one of this series.

2. The 2005/06 Season

In my humble opinion Bryant’s peak isn’t represented neither by his ‘sidekick three-peat’ or his ‘MVP back-to-back’, but by the 2005/06 NBA Season, one of the single greatest in NBA history.

It’s not only about his impressive scoring display that season (his career best 35.4 PPG that year is second only, in the last 40 NBA seasons, to Michael Jordan’s 86/87 season), but his ability to bring a less talented roster (Kobe’s main teammates were Lamar Odom and Smush Parker) one shot away from the Western Conference Semifinals.

His win share of 15.3, another career high, gives an idea of Kobe’s impact in 2005-06 Lakers.

It is also worth it to review some of that season amazing performances, first of all the 62-in-3-quarters against the eventual NBA Finalist that year Dallas Mavericks.

Before I mentioned the fact that those Lakers were one-shot-away from the Conference Semifinals. Kobe’s series against that powerful Suns team was definitely something to remember. Between all the moments, the two Game 4 clutch shots are the best highlight.

Last but surely not least… The 81 point game against the Toronto Raptors. One of those cases where you leave the images speaking for themselves.

3. Michael Jordan

Kobe Bryant is probably the most dedicated player of his generation.

His love for the game and his hunger to improve still are an example to young basketball players.

His career was undoubtedly marked by his rivalry with Michael Jordan, something that went on also after MJ retirement, in 2003.

“I like Kobe, we talk a lot, I hope he comes back healthy. I think he’s one of the great players of the game, that he’s done a lot for it, and that he has a true love for basketball. I absolutely have high regard for him. Even though he stole all my moves, I still love him like a brother” – Michael Jordan, August 2015.
His duel with His Airness is something worth it to be kept in a glass case and displayed in a museum.

Jordan’s last ASG, Atlanta 2003, might represent the most unforgettable moment of this long feud.

4. Love for the Game

To express that concept, I will go with a personal Kobe memory, from my first interview with Federico Buffa in 2013.

For English-native speakers, a good will of Kobe’s devotion for basketball is his ‘retirement poem’ on the Players’ Tribune.

5. Italian Kobe

Between Bryant’s fans, Italian ones deserve a distinction.

Kobe’s relationship with il Bel Paese goes through the years, to the time when his father Joe played for seven seasons the Italian Basketball League with Rieti, Reggio Calabria, Pistoia and Reggio Emilia.

It is in Italy where Kobe Bryant has learnt to play basketball, and his bond with my home country is something that goes beyond sport.

Bryant’s relationship with Italy is something quite known inside the NBA, as we can see it in one of his funniest moment in an All Star Game.

(+1): Yesterday’s Kobe vs. Today’s Bryant

After having broken the internet with his ‘retirement poem’, last night Kobe Bryant played his first game after the retirement announce.

The atmosphere in Staples Center was more special than the usual, mainly due to Kobe’s announcement.

With the game being battled in crunch time, there was room to experience some bits of Yesterday’s Kobe, despite the fact he’s playing what it could be expressed as the “worst season of all time

After this shot and a couple of free throws made by the Pacers, the stage was set for a possible Kobe Bryant Instant Classic.

But history does not always repeat itself.

Last NBA season won’t surely be Bryant’s best one.

But one thing is absolutely sure.

On April 13th, after a season-long farewell tour, the eyes of all basketball world will be pointed to the Staples Center in Los Angeles, where Kobe Bean Bryant will play the last (probable) game of his distinguished career.

And, in spite of these tough last seasons, it will be a moment to remember.


Framing Journalism in Cinema with Stanley Tucci

You don’t often have the chance to see a ‘landmark movie’ with a famous actor, and even less get to discuss about that particular film with him after the screening.

Having the possibility to attend a screening, in the amazing Regent Street Cinema (proudly owned by my University of Westminster) of Alan J. Pakula’s Masterpiece All the President’s Men presented by a really smart human being in Stanley Tucci was, without a doubt, a lifetime privilege.

Mr Frank Dixon (guess the movie) introducing his Favorite Movie

“This film is shot in an incredible simple way;” – Tucci says – “we can see a lot of master shots, of wide shots, there’s a 5 minute scene about a Phone Call and it’s stunning how you don’t even realize how long the scene is.”

“What I really love about All the President’s Men are things such as the number of master shots, the incredible naturalistic behavior in acting, the overlapping of dialogues, the way people are moving in and out of frame, the very few close-ups and, over all, the fact that there is a Pace for all that. That Pace it’s just enough to keep the movie going, and it’s never melodramatic. It’s really amazing.”

Being the movie about the Watergate’s journalistic investigation by Carl Bernstein and Bob Woodward, it was a great opportunity to discuss about the relationship between Journalism and Cinema.

It’s very interesting to watch, in this movie, this kind of investigative Journalism. Can you still” – Tucci says – “imagine this kind of investigation? They’re constantly showing us how it was hard to get just a simple piece of information, a single source.”

Investigative Journalism usually takes a huge amount of time, money and, over all, attention. That’s hard in a period where our attention span are getting shorter and shorter and shorter.”

“I don’t know if we’re still good today into ‘Framing Journalism’ in Movies. I could mention the film I’ve done this year (Spotlight): it follows a similar guidelines about Investigative Journalism, but it’s set a little more than ten years ago, when the scenario was still better than today for Journalism and Investigative Journalists.”

Besides of the big Hype I now have about Spotlight’s release in January, I, like the audience, was really interested into knowing Tucci’s opinion about today’s Journalism situation and ‘Emotive Journalism’.

“Newspapers are dying, because of television, internet, and many other reasons. That’s really unfortunate. It shocks me that there are many more newspapers here in London rather than in New York. But I do think that Investigative reporting will have a new life: we just have to figure it out what this is gonna be, how it’s going to manifest itself. These new phones, with motion cameras, are crucial. But there has to be any kind of consistency. There are so many images at our convenience right now, and I think that our senses are overwhelmed. Maybe we’re not ready for the things we have created.”

“In Journalism, but also in life, you’re not supposed to write or say anything until you’re absolutely sure. Journalism it’s not about how you feel. Look at Woodward and Bernstein in the movie: they feel that they want to tell the truth, but first they have to get it. So much Information that comes out today it’s just about how we feel. But I don’t care about how we feel. It has to be about the truth of it. It’s like people wanting some sort of assessment before somebody says something.”

Stanley Tucci debating with the audience

There was also time to discuss about Robert Redford’s role in Cinema, something that goes beyond the simple act of filming, according to Tucci.

“Redford is really obsessed about truth, politics and the truth in politics. People always thought of him running for political seats… but it’s not something his. To me he’s not only one of the greatest actors or filmmakers, but also a visionaire. The reason why Independent Movies are having, still today, a substantial life is because Redford and Sundance. He took Independent Film and made it a commodity, an important and vital part of today’s cinema. He has probably done more for Cinema than any other actors and producers, and I think that people often don’t know or dismiss the importance of Sundance or of Redford’s work.”

I don’t know if we really, quoting Tucci, “seem to be more obsessed with Serial Killers rather than this type of movies”, but I surely agree with his principles about the Ethics of Investigative Journalism and to not be overwhelmed by our feelings while gathering sources and quotes to write or film a report.

But is there really room for the Journalism of the “Five W” in an era where it only matters “getting first”?

Is this kind Investigative Journalism something fated to be portrayed in movies instead of being referred or relived every day?


Trust the Process

Last Friday, for the umpteenth night, the Philadelphia 76ers made NBA History.

On the wrong side.

The heartbreaking loss to the Houston Rockets represented Sixers’ 27th consecutive loss, if we count also 2014/15 last 10 games. A NBA record.

Philadelphia has beaten… itself: previous losing NBA record was detained by both Sixers (2013/14) and Cleveland Cavaliers (2010/11, the life-after-LeBron season).

2013/14 was also the first season with Sam Hinkie, actual Sixers President and GM, fully in charge.

It seems unlikely that Hinkie’s role in an eventual movie would be played by a Brad Pitt

Since taking control of the franchise in the summer of 2013, Hinkie has completely gutted the roster, cleared the cap, poised the team for financial flexibility and stockpiled picks, while trading away a (one-time) All-Star in Jrue Holiday, a reigning Rookie of the Year in Michael Carter-Williams, and numerous role players with clunky contracts like Evan Turner, Spencer Hawes and Thaddeus Young.

Hinkie was appointed by the Sixers after the disastrous management of the Andrew Bynum situation by previous GM Tony DiLeo, a sort of Franchise Factotum in the last 20 years.

The only type of image available of Andrew Bynum as a Sixers player.

Bynum has never played a single NBA minute in Sixers uniform, and his trade (part of the Dwight Howard to Lakers move) meant also losing a more-than-decent center in Nikola Vucevic and franchise-leader Andre Iguodala, the recent NBA Finals MVP.

It’s interesting to recall how this, in hindsight, horrible trade, was perceived at the time.

This is a win for the Sixers on almost all accounts. To think they now have the best center in the Eastern Conference, while making sure that center doesn’t end up in the same division (Brooklyn) is huge. Bynum is not signed beyond this year, but the Sixers will have the upper hand in doing that, because they’ll be able to offer him one more year and more money than any other team. It’s important to note that it benefits Bynum to re-sign after the year when he can sign for five years, rather than extend during they year when he can only sign for three. Even if Bynum leaves, you get his salary cap room a year before you would have had it anyway, assuming Iguodala doesn’t opt out.

Bynum’s move for Sixers ownership represented the straw that broke the camel.

After that season, Hinkie came to revolutionize both Franchise and perspective.

At Year 3 of Hinkie’s Plan is it worth to ask ourselves: Is really the Process “trust-able”?

Season 1 of the ‘Philly Process’ begun in fashion, with an astonishing win against the defending NBA Champions Miami Heat, thanks to an unreal (and unrepeated) debut by Michael Carter-Williams, whom began his Rookie of the Year campaign by flirting with a Triple-Double.

Sixers began the season 3-0 and 5-4, also notching a 4 games winning streak during the season.

On January 29, 2014, Philadelphia’s record was a decent 15-31.

Win number 16 came exactly two month later, ending a 26 losing game streak.

Sixers later ended that season with a 19-63 record, second only to the Milwaukee Bucks for the worst NBA record of that season.

Philly’s high rhythm (first in the league for PACE) was joined by the worst NBA offense (last in Off Rtg and also second in FGA). Defense was also bad (26th for Off Rtg, 30th for Turnovers but 1st for Forced Turnover), and the upcoming NBA Draft was seen as an elixir.

A reaction for the ages

Sixers double top-10 picks were later converted into Joel Embiid and Dario Saric, two players whom, at this day, have never played a single minute with the Sixers.

Saric’s arrival to the NBA is expected for next season, while Embiid’s situation is dominated by a constant uncertainty about his injury status. He could play later this season or (probably) in the next one, but some rumors suggests a Greg Oden Scenario.

Philly’s good 2013-14 start wasn’t matched last year, with the Sixers starting 0-17, one game away from the worst start in NBA History as of today (2009/10, New Jersey Nets).

Despite that, Sixers ended the season with a 18-64, only one win behind their previous record.

2014-15 season wasn’t all garbage: Brown’s work was highlighted by substantial defensive improvements (13th for Def Rtg playing at a slower PACE -6th in the League- added by relevant improvement in terms of FG% allowed, both 2P and 3P).

Philadelphia’s real problem was represented by a poor offense system. Worst by far in terms of Off Rtg (95.5, with the 29th -Knicks- scoring a 99.9), also last for FG% and FT%: besides Furkan Aldemir no Sixers player averaged, through all the season, more than 50% in terms of shooting percentage.

Not your ordinary teenager

Here comes the current season, which should be the last “tanking” one for many reasons.

The addition of Jahlil Okafor, despite his off-court issues, represents the first real sparkling light in the Sixers process after Nerlens Noel’s defensive impact (at this moment Noel has a Def Rtg of 100.8, against a team one of 106.2). His post game doesn’t seem like a Rookie one, even more if you think that he’s defenses main target when someone face the Sixers.

The constant use of Advanced Stats in analyzing Sixers’ performances isn’t casual: it’s a dominant part of Hinkie’s process. It’s not so surprising that the Philadelphia 76ers are the top team, in professional sports, for their use of analytics.

It will be a tough rookie season for Okafor, despite his good stats: leading a team in which 58 different players (FIFTYEIGHT) were part of Philly’s roster since Sam Hinkie’s appointment.

Will 2015-16 be the last ‘Philadelphia SeventyTankers’ season?

The rewriting of the worst NBA Records could be an indication of that, but future is still bright for Philly, whom would probably detain 4 first round Draft picks next June, two of these being likely top-10.

Their extensive assets’ availability can represent a further advantage into cutting the ‘Process Steps’.

A team with Okafor, Noel, Saric, eventually Embiid, four good first round picks would only need a couple of veterans to be just in contention for a Playoff spot, even in an improved Eastern Conference.

Dario Saric
He’s coming

Are this Sixers the worst NBA Team Ever?

It could be surely arguable, but it’s also important to point out how, in none of the first two Hinkie’s seasons, the Sixers have never notched the worst NBA record.

Although this could be a ‘8-74’ year, NBA’s history is packed by even worse teams for records and ratings. Moreover, it’s the very concept of ‘worst’ worth to be discussed.

It’s worse a team like the Sixers or like the current Brooklyn Nets, whom might have a better record so far (3-12) but surely have a less-bright future, with heavy contracts and few draft picks?

If you ‘Trust the Process’, you should know the answer.

All We Need is Sport

“Sport represents almost a union of diversity. As Lassana Diarra has emotionally put it: sport has no colour, sport has no religion.”

Didier Deschamps, France NT coach

Tuesday’s friendly match between England and France was originally fixed for charity reasons, to raise funds against the breast cancer.

When I bought the ticket weeks ago, I was really happy to contribute for such a noble cause.

What happened last Friday night in Paris changed, of course, everything.

Surprisingly, the French Football Federation decided to keep the fixture as schedule, to play and remember the 129 people whom lost their lives due to the brutal terrorist attacks.

A lot has been written about the emotional atmosphere at Wembley; in this post I will just tell you my experience at the most special game I’ve ever witnessed in my life.

Tricolour Arch
Living 500 meters near Wembley Stadium gives you uneconomical benefits, like the possibility of getting home 10 minutes after game’s ending.
It’s not all about benefits: for example, on match day, only Tube lines regularly works, or it’s harder to find lots of goodies in the supermarket.

On Tuesday night, the extended number of policemen, fully armed with rifles and bulletproof vests, probably made Wembley Stadium and its neighbourhood the safest places in the whole world.

Besides the massive security presence, Olympic Way (the pedestrian that takes you to the Stadium from Wembley Park Tube Station) was a triumph of essentially three colours: blue, white, red.

Lots of English fans were chilling and slow proceeding to Stadium Gates taking selfies with French fans, sharing scarfs and smiling all the time.

It felt like being invited to a weird party, where everyone is happily enjoying their time but still having the odd feeling that in any moment everything could just vanish.

At this moment the news about a cancelled match in Hannover, Germany, for security reasons, began to spread through everyone’s smartphones or tablets.

I was amazed about almost anybody wasn’t showing any signs of fear or preoccupation.

It was like everybody felt to be safe.

I got to my Gate entrance quite early, to avoid spending too much time in security checking.
I worried needlessly: in less than 10 minutes since the Gate opening I was already sitting on my seat.

Although I spent really a few time at the security checks, I could noticed the effect of the safety reinforcement measures simply by noticing the stadium filling, much slower than usual.

After seeing some rehearsal, as usual, by the music Royal band, it was time for the teams to take the pitch for a quick warm up.

Crowd’s reaction to France entrance was a perfect anticipation of what Wembley’s climax was going to be in a few minutes.

The most framed player in stadium big screens was, by far, Lassana Diarra.

His familiar tragedy of losing a cousin in Bataclan’s theatre was known by all the fans, whom constantly applauded him anytime his face appeared on screen or his name was called by the speaker.

Diarra is also responsible for what I consider one of the best reactions to the Paris Attacks.

The details of pregame ceremony weren’t precisely clear to the audience. We all knew that we were supposed to sing, all together, La Marsellaise, with the lyrics that would had been displayed on stadium screen.

A few minutes before kickoff the teams entered the field, with a 70,000 people standing ovation that went on for quite some time.

Teams were followed by a delegation led by Prince William, Roy Hodgson and Didier Deschamps; each one of them was carrying a flower crown, which stood in front of the benches during the whole match.

Behind them, there was a group led by British PM David Cameron.

After the floreal homage, it was time for a much anticipated moment: the National Anthems.

I hope that the videos can help understand what it felt being there.

I’ve had the luck, in my life, to witness a few real special Sport Moments. Surely these Anthems can be placed in my all-time Top 3.

After a long and emotional standing ovation, it was time to close the remembrance with a minute of pure and absolute silence.

The sound of Wembley’s silence was the loudest possible answer to what happened four days before in Paris.

After these emotional moment, it was time for some football.

England’s beautiful goals scored by Dele Alli and Wayne Rooney gave something to celebrate to English fans, but last Tuesday was really more than just Football.

I’m not naif and I don’t think that Football has redeemed its hurted image with Wembley’s events. That is something that goes beyond a simple emotional moment during a special occasion.

But Tuesday’s match and pregame atmosphere shows that in complex times, ones in where people feels the need to gather all together and focus their minds into something ‘light’, all we need is Sport. 

Sport’s ability to form groups and to develop strong feelings (in good or bad ways) it’s something that represent the true nature of Sport itself, and perhaps the main reason why We Love Sport. 


Arancia Avariata

L’insopportabile ed inevitabile declino del Basket Italiano.

Those were the days
4099 giorni.

Tanti ne sono passati dal 27 agosto del 2004.

Il giorno che rappresenta forse il punto più alto della pallacanestro italiana, almeno nella cosiddetta “età moderna”.

La semifinale olimpica vinta contro la Lituania ad Atene fu vista da molti non come un punto d’arrivo, ma di partenza, d’inizio di una nuova “Età d’oro del basket italiano”.

4099 giorni dopo il basket italiano è rappresentabile con un panorama triste e deprimente, con pochissime luci ed innumerevoli ombre.

Tutto parte dalla Maglia Azzurra

Simone Pianigiani e Gianni Petrucci: c’eravamo tanto amati
I “magnifici 12” di Atene sono anche, tranne poche eccezioni, gli eroi di Stoccolma 2003, di quella medaglia di bronzo totalmente impronosticabile dopo il pessimo inizio dell’Europeo svedese, quella medaglia vinta contro la Francia ribaltando il -33 di Lulea.

Cuore, determinazione e anche tanta “ignoranza“ (termine che personalmente aborro) furono la base del gruppo guidato da Charlie Recalcati, elementi che possono essere ritrovati anche nell’ossatura della squadra che ad Atene si fermò soltanto in finale contro l’Argentina.

In pochi avrebbero pensato, dopo quel mese olimpico, che undici anni dopo il medagliere italiano sarebbe stato fermo a quella fantastica medaglia d’argento.

Alla finale olimpica fecero seguito due cocenti esclusioni dalla Top 8 Europea (fatto piuttosto eclatante, se si considera che tra il 1965 ed il 2003 l’Italia è rimasta fuori dalle prime 8 d’Europa soltanto due volte, nel 1993 e nel 2001) e la beffarda eliminazione agli ottavi di finale del Mondiale 2006 (al quale l’Italia partecipò grazie ad una wild-card).

Il magro periodo 2005-2007 fu solo un’apripista per la catastrofe del biennio successivo quando l’Italia, per la terza volta nella storia e la prima dal 1961, fallì due volte la qualificazione all’Europeo, prima non riuscendo a classificarsi in un girone con Bulgaria ed Ungheria – due squadre che tolsero all’Italia quelle vittorie necessarie per centrare l’obiettivo EuroBasket 2009 – e poi mancando l’ultima chiamata nell’Additional Round contro Francia e Finlandia.

Il fallimento del 2008-09 fu la pietra tombale del (lungo) ciclo di Carlo Recalcati sulla panchina azzurra. Al suo posto venne chiamato, con un contratto part-time, Simone Pianigiani.

Assistente proprio di Recalcati nell’anno del primo scudetto senese, Pianigiani a quei tempi si stava affermando come il front-runner della nuova generazione di allenatori italiani, soprattutto grazie ai due scudetti consecutivi vinti con la Montepaschi, la squadra della sua città.

Il “ciclo Pianigiani” si distingue essenzialmente di due periodi, quello del “part-time” e quello del “full-time”.

Il primo è stato certamente il periodo più difficile del Pianigiani azzurro, probabilmente condizionato anche dal lavoro, durante la stagione, con il club (Siena e Fenerbahce).

Nonostante alcuni timidi segnali incoraggianti rispetto al recente passato, la nazionale si qualificò per l’Europeo lituano soltanto via ripescaggio. Causa anche un girone decisamente complicato, la spedizione in terra baltica si rivelò disastrosa: una sola vittoria (contro la Lettonia) significò la prima eliminazione alla Prima Fase di un Europeo dal 1959.

Europeo di cui ci si ricorda principalmente per questi 100 secondi.

La disfatta lituana rappresentò invece un punto di svolta del ciclo Pianigiani.

Quella sconfitta contro Israele fu seguita da un’incredibile striscia di 13 vittorie consecutive in partite ufficiali: 8 nel girone di qualificazione e 5 incredibili vittorie, su 5 partite, nella prima fase dell’europeo sloveno, tutte nel segno di #SiamoQuesti.

Senza due giocatori chiave come Danilo Gallinari e Andrea Bargnani quella “sporca” dozzina fu capace di entusiasmare i tifosi come non capitava da 9 anni, qualificandosi per i quarti di finale con il miglior record del torneo (6 vittorie e 2 sconfitte).

Dopo i primi tre periodi del quarto contro la Lituania, squadra dotata di rotazioni decisamente più lunghe e fisiche rispetto a quelle degli azzurri, un brutto ultimo periodo condannò l’Italia agli spareggi per il quinto posto, utili per centrare la qualificazione al mondiale 2014.

Obiettivo che fu però fallito dagli azzurri, causa due sconfitte in fila (dovute anche alla stanchezza e ai ritmi frenetici della manifestazione) contro Ucraina e Serbia.

Nonostante il ritorno nella top 8 continentale per la prima volta dal 2003, l’Italia fu condannata nuovamente al limbo delle qualificazioni europee, fase passata abbastanza agevolmente grazie ad un convincente girone eliminatorio con Russia e Svizzera.

Dopo la “gavetta” degli anni precedenti, l’Italbasket arrivò all’Europeo 2015 con la migliore squadra possibile, data anche la disponibilità dei “quattro alfieri“ NBA: Bargnani, Belinelli, Datome e Gallinari.

È la migliore nazionale di sempre. L’unico obiettivo è Rio 2016.

Gianni Petrucci – Luglio 2015

Dopo un inizio stentato, segnato dalla sconfitta di misura contro la Turchia e dalla vittoria sofferta contro l’Islanda, l’Italia reagì conquistando due fondamentali vittorie contro Spagna e Germania, decisive ai fini della qualificazione.

Passato agevolmente l’ostacolo Israele agli ottavi, ai quarti di finale si ripropose lo scontro contro la Lituania per un posto non solo in semifinale, ma utile per continuare ad inseguire il sogno olimpico.

Una gara combattuta, con l’Italia che ha avuto in mano la palla per vincere all’ultimo tiro, persa poi al supplementare contro una Lituania più lucida nell’eseguire in attacco e in difesa.

Nonostante l’ennesima delusione, gli Azzurri si riscattarono qualificandosi al Preolimpico con una netta vittoria sulla Repubblica Ceca e mantenendo vivo il “sogno Rio”.

Al di la di tutto, un risultato meritato e giusto per una squadra finalmente pronta allo step successivo: consolidarsi ad alto livello, magari anche grazie alla partecipazione alle Olimpiadi, per tornare ad essere una delle nazionali “guida“ del panorama europeo, approfittando anche di una generazione di giocatori particolarmente talentuosa.

Alla programmazione sul medio-lungo periodo, la Federazione preferisce giocarsi un “all-in“: per una “scintilla mai scoccata“ Petrucci decide, in una mossa più politica che sensata, di sollevare Pianigiani dall’incarico di CT della Nazionale, lasciandogli però la supervisione tecnica, cioè un ibrido privo di senso.

Infatti è assai improbabile che Pianigiani resti a lungo in questo ruolo di “supervisore“, viste anche le sirene provenienti da squadre di Eurolega (ad esempio il Maccabi Tel Aviv o l’Olimpia Milano).

Andando contro il suo dogma sugli incarichi part-time, e dopo aver riconosciuto l’ottimo lavoro a 360 gradi del Pianigiani “100% azzurro“, Petrucci fa il passo del gambero e consegna la guida della Nazionale a Ettore Messina, sicuramente il miglior allenatore italiano degli ultimi 20 anni, probabilmente uno dei migliori allenatori europei di sempre.

Quello di Messina in Nazionale è un ritorno, ma sarà essenzialmente un cameo: l’incarico part-time, resosi obbligato dagli impegni dell’ex coach del CSKA, dovrà coinciliarsi con il ruolo di Assistant Coach dei San Antonio Spurs. Nel caso (sicuramente non improbabile) che gli Spurs facciano strada nei Playoff NBA la prossima primavera, Messina potrebbe non essere disponibile prima di fine giugno, con il Preolimpico che prenderà il via il 4 luglio.

Come se non bastasse, l’incarico di Messina è solo per quest’estate, e ancora non si ha la benchè minima idea di chi guiderà l’Italia all’Europeo 2017 (e verosimilmente non si saprà prima di fine agosto-inizio settembre). E di certo il futuro CT non sarà Messina, che mai riuncerebbe alla concreta possibilità (magari proprio dalla prossima stagione) di diventare il primo Head Coach europeo della storia NBA.

Il caos tecnico, politico e organizzativo che tende a regnare alla base della Nazionale italiana non è solo che un esempio dell’inarrestabile declino del basket italiano.

Un trono senza Re

La Fortitudo Bologna festeggia lo scudetto 2004-05. Oggi la F, dopo un decennio decisamente travagliato, gioca in serie A2.

Il massimo campionato italiano nel 2004-05 era, probabilmente, al vertice dei campionati europei: in ognuna delle tre precedenti Final Four di Eurolega l’Italia era stata rappresentata da due squadre.

Virtus Bologna e Benetton Treviso nel 2002, Treviso e Montepaschi Siena nel 2003, Siena e Fortitudo Bologna nel 2004. Il tutto in aggiunta alla Virtus campione d’Europa nel 1998 e nel 2001.

Di queste quattro squadre oggi solo la Virtus Bologna gioca in Serie A, dopo esserci tornata 10 anni fa in seguito al suo fallimento causato dal “Lodo Becirovic“. Fallimento che è stato il destino, per diverse ragioni, anche di Siena, Treviso e Fortitudo.

Delle otto squadre qualificate ai playoff 2004-05 solo Milano e Cantù oggi giocano in Serie A e, in questo arco temporale, non sono mai retrocesse. Estendendo questo dato a tutte le 18 squadre che formavano il massimo campionato 11 anni fa, solo le due lombarde ed Avellino hanno giocato (e stanno giocando) tutte le ultime dodici stagioni di Serie A.

Escludendo Milano, sempre qualificatasi ai playoff nelle ultime undici stagioni, Cantù ed Avellino insieme combinano per 11 playoff disputati in tutto (9 i brianzoli, 2 gli irpini); di queste partecipazioni alla post season, soltanto quattro volte una delle due squadre è andata oltre l’ostacolo dei quarti di finale (Cantù due semifinali e la finale 2011, Avellino semifinale 2008).

Nelle ultime dodici stagioni (considerando anche l’attuale stagione), ben 33 squadre hanno giocato almeno una stagione di Serie A, con sole 13 retrocessioni “sul campo“. Di queste 33 squadre, ben 12 hanno dichiarato fallimento o sono state retrocesse/non ammesse al campionato. Un totale che non ha paragoni con le altre leghe Europee.

Nonostante facce nuove come Sassari, Brindisi, Cremona, Trento e Capo d’Orlando o ritorni storici come Venezia, Torino e Caserta abbiano portato entusiasmo, passione e anche risultati (esclusa Torino, fresca neopromossa, tutte queste squadre hanno giocato almeno una volta i Playoff o le Final Eight di Coppa Italia; inoltre Sassari è detentrice di Scudetto e Coppa Italia), i fallimenti economici e amministrativi del basket italiano e la caduta delle storiche squadre blasonate hanno certamente contribuito alla perdita di appeal e reputazione della nostra pallacanestro.

Degli ultimi 20 titoli, solo 5 (tra cui gli ultimi due) sono stati vinti da una squadra che oggi gioca in Serie A.

La Dinamo Sassari ha vinto lo scudetto 2014-15 alla sua quinta stagione in Serie A.

Vedi l’Europa e poi muori

Dal 2004, ben 20 squadre italiane hanno giocato almeno una competizione europea. Un numero che assume maggiore rilevanza se si considera che, per esempio, nello stesso periodo la Spagna ha qualificato in Europa 15 squadre diverse.

Undici di queste venti, più della metà sono fallite e/o sono retrocesse dalla Serie A nelle ultime dodici stagioni.

Nessuna delle tre squadre citate prima (Milano, Cantù, Avellino) ha un record positivo in gare europee nelle ultime dodici stagioni.

Delle prime 7 squadre per record di vittorie/sconfitte internazionali negli ultimi 11 anni, soltanto una (la Virtus Bologna, seconda pari merito col 58,7%) non è mai retrocessa (sul campo o non) nelle ultime dodici stagioni.

Quattro dei migliori 7 record (i primi due -Siena e Treviso-, Fortitudo Bologna e Pesaro) sono ad appannaggio di squadre fallite o retrocesse “non sul campo“.

Tra le otto squadre italiane che disputano competizioni europee in questa stagione, soltanto Reggio Emilia ha, in questo momento, un record positivo. Due delle otto (Venezia e Trento) sono debuttanti, ed un’altra (Brindisi) ha iniziato la stagione con record positivo (ma ha perso le prime cinque partite del girone di Eurocup).

Solo Avellino, tra le squadre italiane che hanno giocato almeno dieci gare europee nelle ultime dodici stagioni, ha un record peggiore delle due rappresentanti italiane nell’Eurolega 2015/16: Milano (seconda solo a Siena per numero di partite giocate con 143, ma con un record del 37,8%) e Sassari (che fa ancora peggio con un misero 33,3%, nel quale incide pesantemente l’1-14 collezionato in una stagione e mezza di Eurolega).

Dopo aver avuto quattro squadre diverse rappresentanti l’Italia alle Final Four di Eurolega per tre anni consecutivi, solo quattro squadre italiane in tutto hanno disputato la fase finale di una competizione europea nelle ultime undici stagioni. Due di loro hanno poi vinto la competizione (Virtus Bologna e Reggio Emilia, entrambe in EuroChallenge), le altre due oggi giocano in Serie A2 con denominazioni diverse (Siena, due volte terza in Eurolega, e Treviso, due volte alle Final Eight/Four di Eurocup).

Montepaschi Siena – Real Madrid della Final Four di Barcellona 2011, l’ultima fase finale di Eurolega disputata da una squadra italiana.

Tutti questi fattori, insieme a molti altri (che approfondirò dopo), hanno giocato un ruolo importantissimo nel calo del contingente italiano in Eurolega: se appena 5 anni fa (2010/11) le rappresentanti italiane nella “Champions dei canestri” erano ben quattro, oggi c’è la concreta possibilità che nella prossima stagione l’Italia sia rappresentata dalla sola Olimpia Milano, a prescindere da chi vincerà il prossimo scudetto.

La perdita delle squadre blasonate e l’essere rappresentati in Europa da squadre inadatte, sta danneggiando la reputazione del nostro basket, anche perchè parliamo di un qualcosa maggiormente visibile rispetto a dinamiche politico-organizzative.

Il fattore economico, sicuramente a vantaggio di squadre più ricche come le turche o le russe, non deve diventare l’alibi di ferro: con l’organizzazione e la progettazione si possono costruire solide realtà. La stessa Sassari è un esempio ampiamente positivo in Italia, nonostante le difficoltà riscontrate dal suo roster in campo europeo.

Nuove realtà come Trento, capaci di rinnovarsi sapientemente ogni anno e di non sfigurare affatto in campo europeo (attualmente, con cinque partite giocate, i trentini hanno il miglior record percentuale tra le squadre italiane in Europa nelle ultime dodici stagioni, il che è parecchio indicativo dell’andamento complessivo italiano) non possono e non devono essere eccezioni, ma la regola.

Abbiamo visto come il presente tenda ad essere parecchio buio, con l’eccezione di poche -fioche- luci. Allo stesso modo è difficile definire come radioso i segnali che arrivano e che riguardano il futuro.

Young Blood

Gli azzurrini campioni d’Europa Under 20 nel 2013
Quella attuale probabilmente non è la Nazionale più forte di tutti i tempi.

Non è però azzardato definirla come una delle più talentuose (forse la): giocatori come i tre ragazzi “americani” o come Datome, Gentile, Hackett (e questo Melli “tedesco”), in grado di recitare ruoli da assoluti protagonisti sui più importanti palcoscenici d’Europa rappresentano una generazione “fortunata” del basket italiano.

Questi ragazzi (insieme agli Aradori o Vitali della situazione) hanno dietro di loro un ricambio di talento, per un prossimo futuro, paragonabile?

Negli ultimi dieci anni l’andamento delle nazionali giovanili italiane è stato piuttosto ondivago.

Prendendo ad esempio la nazionale “leader” del settore giovanile, l’Under 20, notiamo come nella seconda metà dello scorso decennio si è assistito ad una solida continuità di risultati (mai fuori dalle prime 8 in cinque edizioni, con tre piazzamenti in top 4 ed una medaglia di bronzo) e contemporaneamente alla produzione di elementi “da nazionale” (dei 16 del listone “Europeo”, in 6 han giocato almeno un europeo giovanile nel periodo 2005-2009).

Nonostante la continuità tecnica assicurata dalla guida costante di Stefano Sacripanti, nel decennio in corso c’è stato un andamento piuttosto ondivago di risultati, tra picchi (l’argento 2011 dei Melli, Polonara, Gentile e Cervi o l’oro 2013 del Della Valle MVP) e bassi fondi (nelle altre quattro edizioni mai tra le prime otto, con tre decimi posti ed un nono posto).

Estendendo lo sguardo alle altre due rappresentative, l’Under 18 e l’Under 16, la situazione tende ad essere più desolante.

L’Under 18, nonostante il picco dello storico trionfo di Mannheim due anni fa, non arriva sul podio continentale dall’Europeo 2005, mentre l’Under 16 negli ultimi 10 anni non è andata oltre il quarto posto, raggiunto due volte nel biennio 2012-2013.

La continuità tecnica regna sovrana anche nelle giovanili “più piccole“, anche se i risultati non sono tali da giustificare ottimismi. Anche perchè, per entrambe le due nazionali, la tendenza è leggermente negativa.

L’impressione è che il panorama italiano sia in grado di sfornare più “picchi” di qualità (vien da pensare a nomi tipo La Torre, Mussini, il recente MVP dell’All Star Game FIBA Under 18 Leonardo Totè) che potrebbero rivelarsi le stelle della Nazionale del futuro.

È tutto da dimostrare però che oltre a questi talenti si vengano a formare un nutrito numero di buoni giocatori, capaci anche in futuro di alzare il livello medio del campionato italiano senza essere “difesi” e “assicurati” da norme protezionistiche, regole che indichino “l’obbligo“ di avere giocatori italiani.

Proprio alcune regole potrebbero anche essere indentificabili come co-responsabili di questo status decadente.

Nicchia per pochi

Il caloroso (ma piccolo) PalaBigi di Reggio Emilia, teatro della decisiva Gara 7 delle scorse Finali Scudetto.
Una delle eredità più significative dell’ultimo Europeo è sicuramente identificabile con l’entusiasmo che si è respirato intorno alla Nazionale.

Un seguito che non si è visto poi così tanto spesso negli ultimi 10 anni.

Mi piace pensare che le avventure di Berlino e Lille abbiano conquistato nuovi appassionati.

Una cosa migliorata rispetto al passato è la copertura che in Italia viene mediamente data alla pallacanestro, sia sul piano televisivo (penso che il ritorno di Sky nel campionato italiano stimolerà la produzione Rai ad aumentare la qualità della propria copertura) che sul piano dei “nuovi media”.

Un nativo digitale italiano può districarsi tra una varietà di opzioni essenzialmente “Made in Italy” per parlare, pensare e respirare basket durante la giornata, da Cultura Cestistica a Spazio NBA, da La Giornata Tipo al Buzzer Beater Blog, dall’Ultimo Uomo a Crampi Sportivi o a un podcast come Ball don’t Lie: l’offerta è sicuramente ampia e concede all’“utente” di potere scegliere anche e soprattutto al proprio concetto e alla propria considerazione di qualità, un lusso che non è così scontato, anche quando si parla di voler “conoscere” uno sport.

Se un potenziale appassionato di basket ha quindi nutrite possibilità per seguire in TV o su internet la pallacanestro italiana (e non), tende più complicato e meno attraente avvicinarsi al “basket dal vivo”.

Escludendo restaurazioni ed ampliamenti, principalmente svolti per avvicinarsi alle regole minime di capienza (3500 posti in Serie A, 5500 circa posti per una deroga in Eurolega), il Palasport più recente e moderno tra quelli delle squadre del massimo campionato è quello di Trento, risalente al 2000, condiviso con l’Itas di pallavolo, una delle squadre più blasonate degli ultimi anni.

Ad onor del vero, il PalaFantozzi di Capo d’Orlando risulta più recente del PalaTrento (2001), ma in questo caso parliamo di una tensostruttura da 3508 posti sull’unghio, spesso pieni nonostante si trovi in un paesino di 13mila abitanti.

La ridotta capienza dei Palasport italiani (ad oggi solo Milano e Pesaro raggiungono le 5 cifre in termini di capienza) sicuramente contribuisce in positivo alla “calorosità” dei pubblici casalinghi, ma certamente non rappresenta una fonte di reddito importante per un ambiente dove, per citare parole di dirigenti federali, “è fisiologico il ritardo di qualche mese nel pagamento degli stipendi”.

Se in un periodo d’incertezza economica è tendenzialmente difficile trovare sponsorizzazioni di rilievo, assume molta più importanza la capacità di trovare altri introiti.

Palazzetti più capienti e moderni possono significare un aumento di pubblico (spinto anche a spendere tendenzialmente di più nel merchandising, ambito nel quale solo di recente la media delle squadre italiane ha iniziato ad investire bene e con visione), quindi un aumento degli introiti.

Nella scorsa stagione la Serie A ha registrato una media di spettatori in Regular Season pari a 3934 unità, con un incasso medio per partita di poco più di 42mila euro.

Per avere un riferimento immediato, la media spettatori della Liga ACB 2014-15 è di circa 6200 unità.

L’incassare una media di 630mila euro in una stagione dal botteghino rappresenta un’occasione persa dalle squadre italiane.

Inoltre, le ridotte capienze comporta che nel caso delle squadre seguite con più passione (mi vien da pensare a Reggio Emilia, Pistoia e Brindisi) la maggior parte dei posti venga occupata in fase di campagna abbonamenti.

L’investimento nell’impiantistica deve andare oltre il “facciamo il numero di posti minimi per giocare la Serie A o le Coppe Europee”, mentalità che anche per necessità (ed incapacità di coprire le spese di costruzioni più ambiziose) domina nel management delle squadre italiane.

C’è fame di basket nel nostro paese, è il momento di invertire la rotta e prendere coraggio.

Programmiamo, sperimentiamo e innoviamo il nostro prodotto, è l’unica via.

Non fuggiamo i problemi (consiglio a proposito l’ottimo pezzo di Francesco Anichini per l’Ultimo Uomo sul caso Siena), impariamo dai tanti errori per non commetterne più.

Umiltà e coraggio. Non arroganza e caos.

Siamo Questi. Accettiamolo e invertiamo la rotta.

The Federer Experience

Being a massive Sport Fan, I always like to remember my first approach with the sports I follow.

I can’t precisely remember my first basketball game or my first football match, but I have a vivid memory of the first tennis match I’ve ever seen.

It was the 9th of July, 2001. A Monday afternoon.

I was at home, switching continuously channels, looking for something to watch. At 9 years old, I was quite bored that morning.

I turned on the channel which was broadcasting the Wimbledon Final, the first Final ever to start on the third Monday.

It was love at first sight.

How couldn’t you fall in love with Tennis by watching this match?

I don’t remember if it was my admiration for Sports Underdog (definition that fits perfectly the 2001 Ivanisevic) or the emotions that were flowing in that Final, but since then I started following Tennis, designating Andy Roddick as my favorite player.

Why Roddick? It’s always more stimulating cheering for the ‘underdog’.

Although he was responsible for many heartbreaking Roddick defeats, like the one, below, I’ve always recognized the greatness of who’s one of the best sports athlete in my generation: Roger Federer.

Being a lifetime Sports Fan, when I was 14 I made a list of the athlete I wanted to watch Live in my life.

Roger Federer, with my childhood hero Manu Ginobili, is leading that list.

That’s because you know that when you’re watching live a Federer’s match you understand that you’re witnessing something more than a Game.

It’s the same feeling you get when you’re watching live Great Athletes like Leo Messi or Cristiano Ronaldo, LeBron James or Kobe Bryant, Usain Bolt or Michael Phelps.

You’re seeing an Icon. You’re seeing a GOAT. You’re having one of the best Experiences that Sports could give you.

Ever since I bought tickets for the ATP Finals in London I was hoping, for one of the tickets, to being for a Federer match.

I got lucky last Sunday, as I was in the audience to watch Federer’s Finals debut against Tomas Berdych.

The first thing that is easily noticed is that still today, after a long and distinguish career, Federer’s presence massively moves tennis fans to cheer louder and with more enthusiasm than the usual.

Federer is loved by Sports Fan, and the feeling is reciprocal.

From my last-row-of-the-arena seat I was able to spot the average attendance composition of a Federer match.

Unlike for other tennis matches I was able to attend in my life, many of them were wearing shirts or flags with two dominant colors: red and white, the colors of Switzerland flag.

It would be an error, however, to assume that all Federer’s fans dressed in red and white are Swiss: his fan base really has not geographical boundaries, something not so usual as you could think it might be.

It’s not so surprising that Federer has won the ‘Fan Award’ for more than the last 10 years.

You can easily feel more enthusiasm after a Federer point rather than a point scored by his opponent.

While enjoying the match, I started wondering about the reasons of this kind of atmosphere and ‘fan loyalty’.

Surely it’s relevant that Federer has had a long and ‘rich’ career: a ‘Roger fan by day one’ is someone who’s following him from a really long time nowadays, and if we’re talking about a ‘young adult Federer fan’ we’re referring to someone whom has ‘grown up’ with Federer.

Usually, for a Sports Fan, the ‘growing up support’ is always the strongest of all, also because it tends to remember you your transition from teenage to adult.

Another reason could be Federer’s tennis style, which it differs to his main antagonists one’s, especially if we’re referring to Rafael Nadal’s style. The basis of a great Sport Rivalry is not only made by a lot of matches between two rivals (or teams), but also by the difference in game (or even cultural) style.

Rivalries like Celtics-Lakers, Real Madrid-Barcelona, Boca-River, All Blacks-Australia, and many others, have all these characteristics in common.

These characteristics could also explain why Federer’s rivalry with Nadal is (and will always be) felt more intensely by his fans rather than a matchup with Novak Djokovic or Andy Murray.

A further point can be made about Federer’s personality as well: his way of appearing always charming, smiling and also ‘regal’ contributes indeed to his audience success. A likable hero has always more success rather than an unlikable one.


Last but not least, Federer’s likability is also made by the fact that when someone attend one of his matches, he will likely enjoy it.

This was the case for his match against Tomas Berdych in last week’s London Masters.

Berdych’s good start (breaking Federer on the opening game) contributed to raising the Swiss-man play, who got quickly back on track by winning the first set 6-4.

Once Federer got going it wasn’t a lot else to do for his Czech opponent. Quickly escaped to a 4-o lead in the second set, the Swiss closed with a well played 6-2, including some ‘SABR’ attempts, in only 69 minutes.

Later last week, Federer qualified for his 10th Year-End Championship Final, ultimately lost to Novak Djokovic after having beaten him during the Round Robin phase.

It’s still unclear for how long we’ll be able to live witness The Roger Federer Experience.

But it’s surely something that every Sports Fan should do.


Breaking Tweet from Paris

I don’t have the competencies to talk about what happened in Paris. All my prayers and thoughts are, of course, with the French people and, between all, with my friends and persons I know whom are in Paris at the moment.

I consider myself as a calm and moderate person.

I try to don’t be dominated by fear and unrationalism.

I’ve been sitting and watching at BBC News for over a hour now. All I see is the news floating continuously, with lots of phone reporting.

All the reported titles are about confirmed information and first handed sources.

No one is speculating over unconfirmed news and unreliable sources. That is what makes a news agency a trustworthy one.

I’m writing this words on my phone after looking over and over again at my Twitter timeline.

And all I’ve saw is exactly the opposite of what I’m watching on BBC.

At this moment Twitter is filled of fears and unconfirmed sources, which have more power than a Tsunami.

I’m not naif or stupid, I know that what happened is probably caused by Islamic terrorists.

But we don’t know anything at this moment. Anything. And based on the live reports from Paris, time will pass before knowing anything certain and detailed.

The only people who takes advantage by this floating fear are the terrorists themselves.

I’m no one to tell people to not hate Muslims or to not blame Isis for what is happening.

I would simply ask people: DON’T FREAK OUT.

This is the most disrispectful thing imaginable.

Don’t freak out.

Don’t be dominated or driven by fear or hate.

Wait to be informed.

Think before act.

No one wins in getting more retweets or likes.

No one wins in delivering unconfirmed sources.

Everyone lose.

And that would be terrorist bigger win.

Pray for Paris.

Paolo Condò and the Passion for Sport Journalism in 2015

(Profile written as an Assignment for a University of Westminster course; ITALIAN VERSION BELOW)

Globalisation has had profound effects on the landscape of Journalism, changing literally everything, from news gathering to producing interviews. In these frenetic times it is worth to ask ourselves if the passion for this job is still intact or if has changed too, mainly due to Media Revolution.

“Passion for Football is a 33% of my job; another 33% is represented by the passion for writing and a final 33% reserved to the love for travelling. I would dedicate the 1% left to ego.”

Paolo Condò is one of the most respected and trusted football journalists of the Italian scene. After a career start in his hometown, Trieste, at Piccolo, Condò spent 31 years at La Gazzetta dello Sport and since last August he is one of Sky Sport’s talents. His international reputation is underlined by the fact that, at today, he is the only Italian journalist enlisted into ‘FIFA Ballon d’Or’ jury list.

“I started as a contributor at ‘Piccolo’ covering amateur football”, Condò said, “and due to my results I was hired. Two years later ‘Gazzetta’ phoned, because they noticed me, and I moved to Milano.” 

In his long-life career Condò has travelled around the world covering important stories or realizing distinguished interviews, and he thinks

“nothing compares to a far journey, with the ‘safeness’ of a famous newspaper with you, but the necessity of dealing alone, on the field, with everything. Life and careers are made by different phases: fortune is determined by doing the right thing at the right time. It has happened to me, and if today I am a reliable journalist is because the audience feels in my opinions the echo of my experiences.”

Experiences in covering Sports easily bring journalists the chance to witness incredible and unforgettable games:

“An indelible ‘patriotic’ memory was the Euro 2000 semi-final between Italy and Netherland, ended at penalties after an unbelievable match. On a historical point of view, I can say that ‘I was there’ for the stunning German win against Brazil in the 2014 World Cup.”

The passion for Sports can contrast with the nostalgia for bygone eras: often we lose passion towards a sport because of retired heroes or poor results from our favourite team, but this could apply also to Sports Covering:

“Nostalgia is part of life, but I try to deal with that on my personal own. For example”, Condò said, “think about admiring a view: after a while there will always be someone saying ‘nice, isn’t it? You should have seen that twenty years ago!’ I think that this represent an unconscious regret of our own youth, because maybe two decades ago the view was the same, but our eyes were better.” 

“Returning to football, I still consider Passion as the main engine that thrives through people, even if today’s football is the first global industry, a sector that provides jobs for millions of people. Everything begins from Passion, still today.”

Another indicator of the Passion about Sports is the confrontation between supporters and lovers, which today happens mainly inside the main Social Networks.
But how the Social Network affects the work of a Sports Journalist?

“I’m happy to be on Twitter and so far I have encountered few and negligible insults. I consider”, Condò said, “Social Network as inalienable for a journalist, because they’re a first source of information. Confrontation with your followers is vital, because it often happens that someone knows more than you on a specific topic.” 

“For example, you can be an expert of international football in general, but on the Socials you can meet someone who knows everything about Uzbekistan football, and on this topic you can only learn from him. Besides that, Twitter mirrors exactly your audience: it’s vital that the media, just like any other companies, knows their clients, even if it’s just to know what they’re interested into.”

“Media evolution has profoundly changed our MO. It’s important to maintain your moral principles, but the techniques have changed. It’s not casual that after 34 years in a newspaper I switched to television. An example of the change of the ‘mediatise’ football could be seen in my personal experience: I’m friend to several football managers and until few months ago I was always the one to call them on the phone. Since I work on television it has happened that they are the one to call me.”

A final question that surges is about the true ‘worthiness’ in pursuing a career in Journalism in an era where everyone can break a news, where is difficult to associate accuracy and “getting first”, where is hard to be paid worthily:

“Journalism’s world today is a difficult one. In my opinion, this work still makes sense if you approach it in a ‘old way’: travelling, reportage, months away from home pursuing a story or an interview.” 

“However, I am like a protected species in danger of extinction, it is really difficult to pay off a career like this. I wouldn’t recommend my sons a career in Sports Journalism, because today’s ‘new wave’ enters after infinite apprenticeship, in newspapers with reduced costs and salaries, with few travelling opportunities.” 

“But still, if one of my sons showed some talent and a remarkable passion I would indulge him into following a ‘freelance’ career: low cost travelling, investigating, discovering, writing or filming, selling on the international market rather than the Italian one, too small nowadays. It is a really difficult job, to which you have to be prepared (knowing different languages, having a broad knowledge, specializing deeply and being highly competitive). If someone would remove thirty-five years of my life and I would have to start over again, it’s definitely what I would do.”

– Chi è Paolo Condò?

Sono un giornalista sportivo di (quasi) 57 anni. Dopo 3 anni al Piccolo di Trieste e 31 alla Gazzetta dello Sport, da agosto lavoro come talent a Sky Sport. Sono un privilegiato: ho potuto fare della mia passione il lavoro della vita.

La genesi è stata relativamente semplice: cominciai a collaborare col Piccolo seguendo partite di calcio dilettantistiche, e siccome i risultati erano positivi nel giro di un anno – dopo aver coperto servizi sempre più impegnativi – venni assunto col fatidico articolo 18. Quasi due anni da giornalista praticante, l’esame di Stato superato, la telefonata della Gazzetta che mi aveva “notato”: da lì il trasferimento a Milano e tutto ciò che ne è conseguito.

– Quanto è importante la passione per il calcio nel suo lavoro?

Direi che la passione per il calcio valga il primo 33 per cento. Il secondo è la passione per la scrittura, il terzo per i viaggi. Avanza l’1 per cento che dedicherei all’ego.

– Dove si trova più gratificazione tra l’essere inviato in giro per il mondo o l’intervistare “individualmente” un personaggio sportivo? Perché?

Vite e carriere sono composte da diverse stagioni, la fortuna è poterle mettere in fila in modo coerente facendo le cose giuste al momento giusto. A me è successo, e se oggi sono un volto televisivo del quale la gente sembra fidarsi è perché avverte nelle mie opinioni l’eco di esperienze vissute. Parlando soltanto del puro piacere personale, nulla vale un bel viaggio in Paesi lontani, con la forza di un grande giornale alle spalle ma la necessità di cavarsela da solo sul campo.

– Quale partita sceglierebbe come la più emozionante della sua carriera? Perché?

Ci sono molti tipi di emozione. Se il senso della domanda riguarda il patriottismo, direi che la semifinale di Euro 2000 fra Olanda e Italia, nella quale prevalemmo ai rigori dopo uno svolgimento del match molto rocambolesco, sia un ricordo indelebile. Dal punto di vista storico, credo che dell’1-7 della semifinale mondiale fra Brasile e Germania si parlerà ancora fra cent’anni, e io c’ero. Ma su questo tema potremmo davvero far notte.

– Secondo lei c’é un rapporto tra la passione per uno sport e la nostalgia per “ere” passate dello stesso?

La nostalgia fa parte della vita, ma io cerco di coltivarla il più possibile nell’intimità, senza farla pesare a chi mi sta attorno (famiglia, colleghi). Qualsiasi panorama meraviglioso vi troviate ad ammirare, dopo un po’ verrà sempre uno a dirvi “bello, eh? Avresti dovuto vederlo vent’anni fa”: è un modo per difendere un senso di esclusiva, e in molti casi un inconsapevole rimpianto della propria giovinezza. Perché magari vent’anni fa il panorama era lo stesso, ma gli occhi che lo guardavano vedevano meglio.

– Si parla molto, specialmente negli ultimi tempi, del calcio come business. In che misura può esserci ancora spazio per del “romanticismo”?

Nessun bambino che inizia a giocare a calcio lo fa pensando ai soldi che potrebbe guadagnare. Questo significa che la passione è sempre il motore d’avviamento: è chiaro però che se un mondo in cui campano mille persone diventa la prima industria mondiale, dando da mangiare a milioni e milioni di addetti, le cose cambiano. E dal secondo ruggito del motore, altroché se sono cambiate. Ma dal secondo. Il primo, quello da cui tutto nasce, resta la passione.

– Pensa che i temi “economici” allontanino le persone dallo stadio o comunque dal seguire la propria squadra?

Direi di no. Anzi, vedo una certa tolleranza dei tifosi verso i propri club economicamente in difficoltà che un tempo non mi sarei aspettato.

– L’evoluzione dei media ha cambiato il suo modo di scrivere ed intervistare? In che misura?

Naturalmente sì, sarebbe sciocco il contrario. E’ giusto mantenere i propri principi morali, ma la tecnica cambia col passare del tempo. Tecnica e mezzo d’espressione: non è casuale il fatto che dopo 34 anni di carta stampata abbia deciso di passare alla televisione.

– Quale è l’importanza di un’interazione continua, via social network, con i propri lettori e con il proprio pubblico?

Sono su twitter con discreto divertimento, anche perché sin qui sono stato fortunato: gli insulti – che fanno parte dei possibili effetti collaterali – arrivano in misura davvero trascurabile.

Dal punto di vista giornalistico trovo i social irrinunciabili, le informazioni passano di lì come prima cosa. E il confronto con chi ti segue è prezioso, perché capita frequentemente chi ne sa più di te su uno specifico tema. Tu magari sei un ottimo esperto di calcio internazionale in generale: ma in rete c’è chi è assai più preparato sul calcio uzbeko, e da lui – sul tema del calcio uzbeko – hai soltanto da imparare.

Inoltre, Twitter rappresenta abbastanza fedelmente il pubblico al quale ti rivolgi, su un giornale o in tv o su internet: ed è giusto che anche i media, come le altre imprese, conoscano i propri clienti. Non necessariamente per dar loro ragione, ma per sapere cosa interessa loro e cosa no.

– Può raccontare qualche aneddoto (vissuto in prima persona) in grado di simboleggiare il cambiamento del calcio “mediatico”?

Sono amico di molti allenatori, ma fino a qualche mese fa li chiamavo sempre io. Da quando lavoro in tv, è capitato che siano loro a chiamare. Molto istruttivo.

– Cosa consiglierebbe ad un giovane che sogna il mondo del giornalismo sportivo?

Inutile nascondere che la situazione dell’editoria sia molto difficile, specie paragonandola con quella dei miei inizi. Secondo me questo lavoro ha un senso se riesci a declinarlo alla mia maniera: viaggi, reportage, mesi lontano da casa inseguendo una notizia o un’intervista.

Ma io sono un dinosauro in via d’estinzione, non ci sono più i soldi per finanziare carriere del genere, da nessuna parte. In linea generale quindi non consiglierei ai miei figli la professione di giornalista sportivo, perché i ragazzi che entrano adesso dopo lunghissime anticamere lo fanno in giornali dove i costi sono stati tagliati e le opportunità di viaggiare sono ridottissime. E fra topo di redazione e topo d’ufficio, il secondo ha orari molto migliori.

Se però uno dei miei figli mostrasse un talento e una passione davvero smisurati, allora lo asseconderei – anche economicamente, fin dove è possibile – e gli direi di fare il free-lance: viaggiare (ovviamente low cost), indagare, scoprire, scrivere o filmare, vendere sul mercato internazionale, perché quello italiano è troppo piccolo.

È un’impresa difficilissima, alla quale si deve arrivare armati fino ai denti (lingue straniere, cultura generale, specializzazioni profonde, competitività a mille): ma se mi togliessero 35 anni e dovessi ricominciare da zero, è quello che farei.

May the Porz?

Kristaps Porzingis first impact with the NBA surely wasn’t an unforgettable one.

With six games into the season, the Latvian rookie is on his way to turn many doubters into believers.

“I expect more of myself, so hopefully be better next time.”

Porzingis after his Pre-Season debut with the Knicks: 7 points (2/6 FG) in 21′ against Brazilian team Bauru.

His positive attitude towards game improvement can easily be seen in the Knicks first two weeks of Regular Season, although the W/L record isn’t exciting.

Porzingis NBA debut came against the shorthanded Milwaukee Bucks, who played without their two most promising players (Giannis Antetokounmpo and Jabari Parker).

Kristaps’ firsts NBA minutes were a “bust alert”: a couple of soft moves under the boards followed by two missed long jumpers.

Despite that, there was room also for optimism: since the first play Porzingis always looked like someone involved in the game and not alienated by that, continually trying to help the team and make the best of his skills, for example by using his body defensively.

After his first NBA quarter the music changed: coming back in the court with the Knicks safely up by 11, Porzingis showed a little more of his offensive potential, looking quite comfortable playing as a modern PF, like a young Andrea Bargnani.

What differs from today’s Nets player is, most of all, the attitude: Knicks’ rookie is always (and I mean ALWAYS) giving it all on the court, spending all of his energy, perhaps too much of it: as of today, he’s first in the NBA for Personal Fouls with 25, tied by Sacramento Kings’ Greek big man Kosta Koufos.

The attitude on the court is crucial, for a young rookie (even more a European one), to gain the trust of his teammates and the respect of the opponents. Under the boards Porzingis is already someone to be taken care of: his ability to grab offensive rebounds (as of today second only to the dominant Andre Drummond of these first two weeks) could represent a huge asset in Knicks’ offense: so far the 2015-16 Knicks are third in the NBA for offensive rebound percentage and first for total ORB, shooting a 6.9% more shots than the last season without significant drops in FG%.

Porzingis’ first 10 NBA days were marked by a constant rely on his midrange jump shot, with a poor outcome (37.5%), and by a low 3PT% (21.1%), but there’s room for optimism too.

The most challenging of Knicks’ first 6 games for Porzingis was surely last Monday matchup against the San Antonio Spurs and their renovated front court. In my opinion, this was Kristaps best game so far, because he showed off his personality by maintaining his game level at high peaks.

For example, creating second chance points with his hustle under the boards.

Playing quick Pick-and-Rolls with a smart playmaker like Jose Calderon.

Facing a big-man like LaMarcus Aldridge with a perfect defensive position.

Providing defensive help on quick backcourt players in different ways with good results.

And last (but not least), athleticism and energy on offensive rebounds (with his putback slams becoming a nice cliché).

But what is impressing me about the Latvian rookie is his professional personality, not caring about stats but always focused towards team playing and winning.

“There’s little things that I didn’t do well to help us finish the game well,” Porzingis said. “I was expecting a better game from myself. I take a lot of responsibility for what happened.”

Porzingis after last night game against the Bucks, lose at home despite his second career double-double (14 points and 13 rebounds).

It’s too soon to tell if Kristaps Porzingis will become the 2020s Dirk Nowitzki as an amazing and rare combination of height, athleticism and skills, but the first signals are surely encouraging and on its way to disprove Phil Jackson’s summer comments.

Regarding Knicks Fans welcoming at an NBA Draft, it is interesting to notice a similarity with another Knicks European Lottery Pick, current Nuggets’ forward Danilo Gallinari.

And as it can be seen, revenge is a dish served cold.

May the Porz be a Force for the Knicks?


Welcome Aboard

Il modo migliore per iniziare una cosa bella è essere obbligati.

Causa assignment universitario da oggi dovrò scrivere veramente un blog.

Cercherò di non interpretarlo come un obbligo, ma come un piacere.

Perché Ennio Frame? Da sempre mi piace guardare, curiosare e indagare in ciò che mi interessa inquadrando (framing) l’argomento nella maniera più diretta possibile; da qui nasce anche il nome di Sport Frame, il mio primo figlio, oggi prodotto in maniera mirabile dal mio amico Alessandro, che gode di tutta la mia stima.

In questo spazio posterò regolarmente impressioni, riflessioni, inquadrature su argomenti e temi di cui mi sento in grado di parlare (magari non di capire, ma quantomeno di parlare): prevalentemente Sport (Basket e Calcio su tutti), con qualche incursione sul mondo dei Media e anche delle Serie TV o Film, specie per quanto riguarda riflessioni sui singoli personaggi, un qualcosa che mi affascina tantissimo.

La stragrande maggioranza dei miei post sarà in Inglese, semplicemente perché quando scrivi hai, in fondo, anche il desiderio di essere letto, commentato e giudicato dal più alto numero di persone possibile.

Stay tuned!